In de herfst van haar leven komt Madame Rosa aan de kost met de opvang van de kinderen van ex-collega's die tegen betaling seksuele diensten verlenen in een Italiaanse havenstad. Dik tegen haar zin neemt ze ook een twaalfjarige wees...

In de herfst van haar leven komt Madame Rosa aan de kost met de opvang van de kinderen van ex-collega's die tegen betaling seksuele diensten verlenen in een Italiaanse havenstad. Dik tegen haar zin neemt ze ook een twaalfjarige weesjongen uit Senegal onder haar hoede die carrière wil maken in de criminaliteit. In het begin kunnen ze elkaar niet luchten, maar het laat zich te gemakkelijk raden hoe de zoetgevooisde, sentimentele adaptatie van een boek van de Fransman Romain Gary eindigt. Tip: er komen doorzichtige levenslessen aan te pas. The Life Ahead zou geruisloos passeren ware het niet dat regisseur Edoardo Ponti zijn inmiddels 86-jarige moeder kon overtuigen de hoofdrol te spelen. Dat is namelijk niemand minder dan Sophia Loren, de sensuele filmdiva uit Napels die uitblonk in klassiekers als Una giornata particolare en nog heeft samengespeeld met Marcello Mastroianni, Cary Grant, Marlon Brando, Paul Newman en John Wayne. Ze blijkt niets van haar gratie verloren te hebben. Vergeef het de filmliefhebbers die daar weekhartig van worden.