Een vluchtige kennismaking met The Kernal, het retrocountryproject van de Amerikaan Joe Garner, doet geloven dat hij plichtmatig alle onderwerpen uit de oude school afvinkt: ...

Een vluchtige kennismaking met The Kernal, het retrocountryproject van de Amerikaan Joe Garner, doet geloven dat hij plichtmatig alle onderwerpen uit de oude school afvinkt: ongebreideld slempen, de afslag op de highway missen en slaande ruzie met de wederhelft. Maar gauw leggen Garners liedjes een schrijversoog voor detail bloot, alsook pientere humor en een swingend feelgoodgehalte. Strikt autobiografisch is Listen to the Blood niet. Wel vormt de plaat het sluitstuk van een trilogie waarmee Garner zijn overleden vader - die als bassist dertig jaar lang figureerde in countrymonument Grand Ole Opry - wilde bewijzen wat hij zelf in zijn mars heeft. Mooi en trefzeker is alleszins het wél uit Garners huwelijksleven gegrepen The Fight Song, een duet met Nashville-zangeres Caitlin Rose.