Het leek een vreemde keuze om horrorregisseur Eli Roth de verfilming van de magische jeugdroman van John Bellair toe te vertrouwen. Toch tovert de man achter Cabin Fever en Ho...

Het leek een vreemde keuze om horrorregisseur Eli Roth de verfilming van de magische jeugdroman van John Bellair toe te vertrouwen. Toch tovert de man achter Cabin Fever en Hostel het verhaal van de jonge Lewis (Owen Vaccaro), die na de dood van zijn ouders in het bespookte huis van zijn excentrieke oom (Jack Black) gaat wonen, verrassend speels op het grote scherm. Wanneer de elfjarige wees na een tijdje zijn magische familietrekjes ontdekt, krijgt Roth immers vrij spel om een smakelijk brouwsel te maken met een dosis Steven Spielberg-nostalgie, aangelengd met de Harry Potter-magie van de eerste Chris Columbus-films. Enkele maanden na zijn fantasieloze wrekerfilm Death Wish prikkelt Roth de verbeelding met een familiefilm. Wel zonde dat de magie op het einde is uitgewerkt.