The Godfather ****

(PS2, XBOX, PC, PSP)
...

(PS2, XBOX, PC, PSP) Je wordt pas vermoord als je het verdient om te sterven. Ziedaar de moraal van de maffia, die zich zoals bekend liever in de rol van misdaadbestrijder ziet dan als de harteloze afpersers en moordenaars die ze zijn. Het verklaart waarom het geweld in The Godfather wordt verheerlijkt noch veroordeeld. Het is niet goed of slecht, het is er gewoon. Verwacht geen aaneenschakeling van vuurgevechten, folteringen, executies en andere onwelvoeglijkheden. Geweld wordt in The Godfather niet gemeden, maar wel met mate gebruikt. En voor en na elke veldslag wordt er druk onderhandeld en gespeculeerd onder de capo's, wier sterkste wapen hun inzicht is en niet hun pistool. The Godfather is geen actiegame als een ander: spanning en sfeer primeren op spektakel. Een keuze die van moed getuigt van de kant van gamestudio Electronic Arts, want een actiegame zonder actie moet twee keer zo sterk zijn. Of maak daar in het geval van The Godfather maar drie keer van: de hype rond dit spel heeft verwachtingen gecreëerd die onmogelijk konden worden ingelost, en veel fans van de filmtrilogie én regisseur Francis Ford Coppola beschouwen deze bewerking als niet minder dan heiligschennis. De gameontwikkelaars ondergingen die druk met de cool van Don Vito Corleone. Hun enige zwakke moment kenden ze toen ze de voor oktober geplande release uitstelden tot na Nieuwjaar om het design en de gameplay nog een laatste keer op te poetsen. Alles samen kostte het twee jaar en miljoenen euro's om dit project te voltooien, maar het resultaat is een meesterwerk. De niet-lineaire opbouw voelt in het begin wat onwennig aan, maar je oorspronkelijke scepsis verdwijnt zodra je kennismaakt met de superrealistische digitale hoofdpersonages. Voor de dialogen leenden bovendien meer dan 20 acteurs uit de originele cast, onder wie James Caan en Robert Duvall, hun stem. Top of the bill is Marlon Brando, die net voor zijn dood in 2004 nog enkele regels tekst insprak voor deze game. Op de achtergrond hoor je intussen de originele filmsoundtrack van Nino Rota, aangevuld met nieuwe muziekfragmenten, gecomponeerd door Oscarwinnnaar Bill Conti. Een mooi eerbetoon aan Brando en de hele Godfather-crew. Jammer dat Coppola er anders over denkt. Bart Vandormael