Een gangsterfilm zonder bloed, zo omschreef Martin Scorsese zelf dit verheven kostuumdrama over Newland Archer (Daniel Day-Lewis), een rijke advocaat ...

Een gangsterfilm zonder bloed, zo omschreef Martin Scorsese zelf dit verheven kostuumdrama over Newland Archer (Daniel Day-Lewis), een rijke advocaat die in het New York van de jaren 1870 verloofd is met de mooie May Welland (Winona Ryder) maar in de ban raakt van een mysterieuze gravin (Michelle Pfeiffer). Alles aan dit meeslepende aristocratische fresco is grandioos: van de bloemengeneriek van Saul en Elaine Bass en de gloedvolle widescreenfotografie van Michael Ballhaus tot het fabuleuze productiedesign van Dante Ferretti. Zoals altijd legt cinefiel Scorsese de lat erg hoog. Visueel liet hij zich inspireren door de films van Luchino Visconti (denk aan Il gattopardo) en Orson Welles' The Magnificent Ambersons.