(PS2)
...

(PS2) Wat is er gebeurd met Syphon Filter? Waar is het misgegaan voor de klassieker onder de shooters? Na zijn release in 1999 werd verwacht dat de game eenzelfde status zou bereiken als Tekken bij de vechtgames en Gran Turismo bij de racers. Sony liet echter na om zijn prijsbeest klaar te stomen voor de PS2-console. Deze omschakeling heeft om onduidelijke reden liefst vier jaar in beslag genomen. Het lange wachten verhoogde de spanning onder de fans, maar die hype verdween weer toen diezelfde fans andere games vonden om hun nachten mee te vullen. Nu The Omega Strain dan toch eindelijk klaar is, overheerst het gevoel van de anticlimax. Die geen anticlimax had moeten zijn, want Syphon Filter 2 en 3 hadden ons eigenlijk al voorbereid op een ontgoocheling. De grieven: ongeïnspireerde graphics, weinig spektakel, onnatuurlijke bewegingen van de personages en storende gameplay-elementen. Op sommige plekken blijven vijanden opduiken, zelfs als je er de ene na de andere neerknalt. Hebben die kerels dan géén hersens in hun kop? De belangrijkste vernieuwing zit in de toevoeging van onlinefuncties die je toelaten om met drie andere spelers de krachten te bundelen tijdens een missie. Dat samenspel verklaart waarom hoofdrolspeler Gabe Logan naar de achtergrond verschuift en wordt vervangen door een zelf gecreëerde actieheld. Vier Logans in één game, dat kan natuurlijk niet. Door hem uit de schijnwerpers te halen, verdwijnt echter een van de troeven van de game. Zijn aanwezigheid zorgt namelijk voor een vleugje nostalgie dat de oude fans zou kunnen charmeren. Belangrijk, want de game is niet van dien aard dat hij veel nieuwe spelers zal kunnen overtuigen. Nieuwkomers worden overigens afgeschrikt door de hoge moeilijkheidsgraad, een element dat de anciens dan weer net zullen appreciëren. Het uitvoeren van de basisopdrachten volstaat om de volgende level te halen. Vroeg of laat kom je echter in de problemen als je niet beschikt over extra wapens, die je bemachtigt door het volbrengen van de vaak lastige secundaire objectieven. Je doet er ook goed aan om de wapens van je slachtoffers in beslag te nemen, kwestie van vuurkracht te verzamelen. Wanneer je bonuspunten scoort, kan je bovendien een coole outfit aantrekken of enkele tatoeages laten branden. Die maken je niet sterker, maar laten andere spelers online wel zien hoe ver je staat. Aardig, al verwachten we méér van deze toptitel. Kan Syphon Filter nog van de middelmaat worden gered? Misschien als Sony uitpakt met een ijzersterke opvolger op het moment dat de PS3-console op de wereld wordt losgelaten. Er is echter weinig reden om aan te nemen dat zoiets zal lukken, ongeacht het moment waarop die lancering er komt. Bart Vandormael Bart Vandormael