Spraakmakende rechtszaken brengen vertellers al eeuwen op ideeën. Goede en minder goede. Regisseur Tom McCarthy, die Oscars won met het journalistenepos Spotlight, bekende dat hij zich voor zijn nieuwe speelfilm losjes heeft laten inspireren door de zaak-Amanda Knox. De Amerikaanse stude...

Spraakmakende rechtszaken brengen vertellers al eeuwen op ideeën. Goede en minder goede. Regisseur Tom McCarthy, die Oscars won met het journalistenepos Spotlight, bekende dat hij zich voor zijn nieuwe speelfilm losjes heeft laten inspireren door de zaak-Amanda Knox. De Amerikaanse studente zat bijna vier jaar in een Italiaanse gevangenis op verdenking van moord op haar roommate, maar werd uiteindelijk vrijgesproken. Verwacht geen dubieuze reconstructie of true crime: Stillwater is echte fictie. Een veel te breedvoerige, over zijn eigen benen struikelende thriller die heel wat interessante thema's aanraakt, maar geen enkele uitklaart. Het kloppend hart van de film is Matt Damon, die een godvrezende oliearbeider met een bezwaard verleden speelt die van Oklahoma naar Marseille reist om er zijn van moord beschuldigde dochter bij te staan. De stereotiepe Amerikaan loopt hopeloos verloren in de zonovergoten, temperamentvolle havenstad tot hij een actrice en alleenstaande moeder (Camille Cottin) tegen het lijf loopt. Hun niet oninteressante relatie krijgt veel aandacht tot McCarthy en zijn van Jacques Audiard geleende coscenaristen zich plots herinneren dat ze een grimmige thriller hadden beloofd. Met veel toevalligheden en roekeloze beslissingen van Damons personage, proberen ze Stillwater alsnog te laten bruisen. Met een nog grotere chaos tot gevolg.