Eerste zin De zee was kalm op de dag dat Soo-min verdween.
...

Eerste zin De zee was kalm op de dag dat Soo-min verdween. De Koreaan-Amerikaanse tiener Soo-min verdwijnt op een strand in Zuid-Korea. Twaalf jaar later is haar tweelingzus Jenna nog steeds op zoek naar haar 'Susie'. Tot de CIA haar contacteert met het nieuws dat haar zus mogelijk nog in leven is en naar Noord-Korea ontvoert is. Daar valt iemand als Jenna - half zwart, half Koreaans - meteen op, maar ze spreekt de taal perfect, is superintelligent en taekwondokampioene. Hulp krijgt ze van kolonel Cho, die een hoge prijs riskeert te betalen voor het verleden van zijn ouders en het land wil ontvluchten. De verhalen die over Noord-Korea de ronde doen, spelen allemaal een overtuigende rol in dit boek: van jonge mensen die op buitenlandse stranden door duikboten worden ontvoerd, over de gruwelijke strafkampen waar gevangenen gefolterd, uitgehongerd, doodgeslagen of het slachtoffer van medische experimenten worden, families die generaties lang moeten boeten voor de 'misstap' van een voorouder tot kweekprogramma's van loyale spionnen. D.B. John, die het land meermaals bezocht en met veel Noord-Koreaanse vluchtelingen sprak, schreef een knap, intrigerend boek waarin hij Noord-Koreanen van vlees en bloed neerzet, geen geïndoctrineerd leger of willoze slaven. Ster van het Noorden is informatief, spannend en gaat voor een magistrale knalfinale waarin Jenna oog in oog komt te staan met de Geliefde Leider Kim Jong-il.