Van zondag 9/11 tot vrijdag 14/11, elke avond vanaf 20.35 - Canvas+
...

Van zondag 9/11 tot vrijdag 14/11, elke avond vanaf 20.35 - Canvas+ Neen, Michiel Hendryckx heeft de Grote Oorlog zelf niet meegemaakt, maar Canvas zag in hem toch de ideale persoon om negentig jaar na afloop een reeks documentaires over WO I in te leiden. Los van het feit dat er geen Belgische oud-strijders meer zijn om die plek in te nemen, heeft Hendryckx als geboren en getogen West-Vlaming immers een bijzondere band met die vreselijke periode uit de geschiedenis. 'Als jonge knaap fietste ik tussen de soldatengraven door', vertelt Hendryckx. 'Toen lieten ouders hun kinderen nog vrij rondlopen in de wereld. En in de Westhoek word je voortdurend met de oorlog geconfronteerd, zodat ik er al vroeg in geïnteresseerd geraakte.' 'Echt veel verhalen van ooggetuigen heb ik niet gehoord', zegt Hendryckx. Een vriend van de familie had wel aan de IJzer gevochten, maar wilde daar niet over praten. Dat heeft alles te maken met het trauma dat veel van die soldaten toen hebben opgelopen. De meeste jongens die naar het front trokken, dachten dat de oorlog amper enkele maanden ging duren - op oude beelden zie je hen zelfs vrolijk lachend marcheren. Maar de Eerste Wereldoorlog leek in niets op de korte veldslagen van de 19e eeuw. Dit was het begin van de moderne tijd, met een wapenwedloop langs beide kanten.' 'Ik ben geen militarist, integendeel, maar je kunt niet ontkennen dat WO I de toekomst van Europa heeft bepaald. We hebben ons nooit meer pijn gedaan dan toen. Voorheen speelde Europa op alle gebied een leidinggevende rol, maar toen heeft het die definitief verspeeld. Eigenlijk zijn we nog steeds niet genezen van wat we ons toen hebben aangedaan.' De hel van Ieper Over de eerste gifgasaanval van WO I, in april 1915 bij Ieper (zondag, 21.00). De Slag van Verdun Over de gruwelijke veldslag bij Verdun, die 750.000 doden eiste (zondag, 21.45). De laatste dagen van 'De Grote Oorlog' Over de onderhandelingen die naar de wapenstilstand leidden (maandag, 20.35). De mijnenslag bij Mesen Over het begin van de Slag om Mesen in 1917, toen de Britten een aantal Duitse stellingen ondergroeven en lieten exploderen (maandag, 21.35). Het leed dat oorlog heet: Belgen op de vlucht Over de massale vluchtelingenstroom in België bij het uitbreken van de oorlog (donderdag, 20.40). Onze jongens aan de IJzer Pas gerestaureerde, legendarische film uit 1926 van Clemens De Landsheer over de oorlogsjaren in de Westhoek (donderdag, 21.30). Barbara De Coninck