Metaldrummer en ex-junkie Ruben leeft voor zijn muziek en zijn vriendin, maar wanneer hij plots zijn gehoor verliest en niet langer kan touren, krijgt hij een dreun van jewelste. Een dovenkliniek volgt en...

Metaldrummer en ex-junkie Ruben leeft voor zijn muziek en zijn vriendin, maar wanneer hij plots zijn gehoor verliest en niet langer kan touren, krijgt hij een dreun van jewelste. Een dovenkliniek volgt en sociaal isolement dreigt. Regisseur Darius Marder, die zich voor zijn debuut baseerde op een verhaal van Derek Cianfrance (Blue Valentine), maakt er ondanks die zware topics gelukkig meer van dan een doordeweeks aandoeningsdrama. Af en toe zwelt het sentiment iets te nadrukkelijk aan en lijkt de film, net als Ruben, enigszins de richting kwijt. Maar Marder houdt de tissues en de preek over wilskracht grotendeels op zak, maakt de drukkende stilte die Ruben tormenteert haast tastbaar, en schetst aldus een naturalistisch, empathisch en aandoenlijk portret van een kerel in crisis. Met dank ook aan een intense Riz Ahmed als de drummer die niet alleen zijn gehoor maar ook de pedalen dreigt te verliezen.