NIck cassavetes

VS 1997, MET SEAN PENN, ROBIN WRIGHT PENN, JOHN TRAVOLTA. 01.00 - BBC 2

Eenzame, gekwelde en door zelfdestructieve woede overmande personages: net als Brando, waarmee hij nog al eens vergeleken wordt, voelt Sean Penn er zich telkens weer toe aangetrokken. Het was bijgevolg Penn en niet regisseur Nick Cassavetes, de zoon van Gena Rowlands en John Cassavetes, die dit ontroerend drama over een mentaal gestoorde en door liefde verscheurde echtgenoot initieerde: een adaptatie van een scenario dat maverick John Cassavetes ergens in de jaren 70 schreef, maar dat nooit verfilmd geraakte. Penn is Eddie Quinn, een agressieve verschoppeling die zijn tijd vooral dronken op café doorbrengt. Samen met Maureen, zijn jonge, zwangere vrouw op wie hij passioneel verliefd is. De rol van Maureen wordt vertolkt door Robin Wright Penn, Seans echtgenote, wat dit afwisselend heftig en sereen intiem drama nog een extra cachet geeft. Wanneer Maureen door een buurman aangerand wordt en Eddie wraak neemt, wordt hij in een psychiatrische instelling opgesloten. Tien jaar later komt hij vrij en ontdekt hij dat zijn vrouw inmiddels van hem gescheiden is en met een andere man (John Travolta) getrouwd. Het is Penns intense, emotionele vertolking, waarvoor hij in Cannes gelauwerd werd, die dit romantisch sprookje zijn kracht geeft. Het universum van Cassavetes is nadrukkelijk aanwezig - ook Rowlands heeft een bijrol - maar She's so lovely kan nooit de vergelijking met het grote werk van 'Cassa' doorstaan.

And the Beat Goes On: The Sonny and Cher Story * David Burton Morris, VS 1999. Sonny Bono's autobiografie lag aan de basis van dit zelfverheerlijkend tv-drama over het chaotische rock-'n-roll-leven van het beroemde popduo uit de sixties, hier vertolkt door Jay Underwood en Renee Faia (een opmerkelijke lookalike). De film begint met Bono als arbeider op de vleesmarkt in LA. Zijn ambitie om deel uit te maken van de muziekbusiness wordt vervuld wanneer hij voor Phil Spector kan gaan werken. Maar het is pas als hij de 17-jarige Cherilyn Sarkisian LaPierre ontmoet, een zangeres die het in Hollywood wil maken, dat zijn droom echt in vervulling gaat. Internationale hits als Please Don't Go en I've Got You Babe (met Sonny zingend in een schapenvel) maken van hen de nieuwe sensatie. Een paar jaar later is alles echter voorbij en gaat het koppel uit elkaar. Deze matige biopic vat zelden de 'sensationele' vibe van het memorabele leven van deze gewezen popiconen en is even oppervlakkig als een doordeweekse sitcom. Schuldig genot dus voor verwoede fans. (14.55 - BBC 2)

(L.J.)