Mocht u wegdromen bij de gedachte aan een idyllisch bestaan als schaapherder op de Noord-Brabantse heide, dan bewijst Ton van Zantvoorts observerende documentaire dat u die droom beter opbergt. Via dronebeelden maakt u kennis met Stijn Hilgers, een van de laatste en meest eigenzinnige schaapherders in Nederland, terwijl hij wordt vergezeld door een kudde schapen. In cinéma-véritéstijl volgen we Stijn en zijn gezin die steeds meer gefrustreerd raken door agrarische en financiële beslommeringen. Herders zijn cultureel erfgoed en de begraasde heide is een prachtig ecosysteem. Toch dreigt alles teloor te gaan door neoliberalisme en machinekracht, maakt dit weemoedig portret pijnlijk duidelijk. Van Zantvoort vindt in de romantische, bittere en vloekende herder een bevlogen zonderling met wie je vanzelf meevoelt. Wanneer Stijn zijn hond 'flapdrol' noemt, lijkt hij bij uitbreiding te verwijzen naar de grote landbeheerders die hem in een schrijnende situatie hebben geduwd. Een innemend en heerlijk gefilmd eenmansgevecht tegen de bierkaai.

Schapenheld ***

Ton van Zantvoort