Eerste zin My visitor tonight is a half-eaten lion.

Zijn muzikanten prostituees geworden? Kunstenaars die via talentenshows ziel en lijf verkopen in de hoop om die ene hit te scoren, om toch maar de algoritmes van Spotify te verleiden? Die vraag lag aan de basis van de nieuwe film Birdsong van Hendrik Willemyns, beter bekend als de man die met Arsenal festivalweides doet daveren. Bij wijze van research vroeg hij aan vrienden en collega's om gedichten te schrijven vanuit het perspectief van een meisje van plezier. Wat begon als een hobbyproject groeide uit tot een prachtig vormgegeven bordeelbundel.

'Gesamtkunstwerk' is waarschijnlijk de beste term om Room of Imaginary Creatures te omschrijven. Tussen de oogstrelende illustraties vind je poëzie van onder meer Grant Hart, Mike Ladd en Chika Unigwe, en bij wijze van bonus krijg je er de soundtrack van Birdsong gratis bovenop. Niet elk gedicht wedijvert met Leonard Nolens maar Willemyns' vraag heeft sommige artiesten duidelijk uit hun comfortzone gelokt. Wanneer Arsenal-gastzangeres Jenny Rossander een man met een sneeuwbol vergelijkt - schudden om vlokjes te krijgen - moet je toch even besmuikt glimlachen.

Room of Imaginary Creatures ***

Hendrik Willemyns (red.), Luster, 228 blz., ? 16,95.