Resident Evil 4 ****

(PS2)
...

(PS2) Het zijn moeilijke tijden geweest voor fans van Resident Evil. De originele versie van de geweldgame uit 1996 geldt nog steeds als een van de allergrootste survival horror-klassiekers ever, maar Resident Evil Outbreak uit 2004 herinneren we ons enkel als een sukkelachtige poging om het niveau van weleer te benaderen en de onlangs verschenen opvolger Outbreak File 2 was niets meer dan een veredeld uitbreidingspakket dat werd verkocht tegen de volle prijs. Maar zie, ter gelegenheid van het tienjarig jubileum van de wereldwijde kaskraker heeft spelmaker Capcom zich nog eens schrap gezet. Resident Evil 4 beschikt onder andere over een voortreffelijke gameplay: snel, maar niet té snel; verrassend, maar niet verwarrend. De moeilijkheidsgraad stijgt evenredig met de kwaliteiten van de speler(s). Dat biedt een nieuwkomer de gelegenheid om zich in te werken, terwijl de expert voluit kan en moét gaan. De hoogwaardige artificiële intelligentie zorgt ervoor dat de tegenstander steeds leper en taaier wordt. Zo taai dat hij zelfs met een kogel in het hoofd overeind kruipt. De gevreesde zombies maken plaats voor menselijke vijanden en die verweren zich minstens even goed. De zinderende plot rond superagent Leon Kennedy, die op zoek is naar de verdwenen dochter van de president, neemt een verrassende wending als spionne Ada Wong op het toneel verschijnt en pardoes een eigen nevenverhaal aangeboden krijgt. Je valt van de ene verrassing in de andere, krijgt toegang tot een ronduit indrukwekkend wapenarsenaal en wordt werkelijk in het verhaal gezogen. De extra's zijn in vergelijking met de originele GameCube-versie méér dan opvullertjes. Het enige minpunt zijn de lange laadtijden tussen de verschillende levels. Dat deze PS2-game pas een half jaar na de GameCube-versie wordt uitgebracht, is eerder goed dan slecht. De lange wachttijd bewijst immers dat Capcom werk heeft gemaakt van de conversie. Of moeten we de verklaring zoeken bij het exclusiviteitcontract dat Capcom met Nintendo heeft lopen? Resident Evil 5 verschijnt eind september op PS3- en Xbox360-formaat. Gamers die ook van het échte leven houden, kunnen eventueel nog even wachten. Bart Vandormael