John Wayne versus Montgomery Clift. Macho-icoon versus methodacteur avant la lettre. In deze vernieuwende epische western uit 1948 staan de twee tegenpolen ...

John Wayne versus Montgomery Clift. Macho-icoon versus methodacteur avant la lettre. In deze vernieuwende epische western uit 1948 staan de twee tegenpolen lijnrecht tegenover elkaar in een geromantiseerd verslag van de allereerste veetocht via de Chisholm Trail. Tijdens die minutieus voorbereide, 1600 kilometer lange tocht van Texas naar Kansas komt Matthew (nieuwkomer Clift) in opstand tegen zijn adoptievader, de tirannieke rancher Thomas Dunson (Wayne), met alle gevolgen van dien. De regie van Howard Hawks (The Big Sleep), die met Red River zijn eerste western regisseerde, is verbluffend, net als de grandeur van de landschappen, maar het zijn de vertolkingen van Wayne en Clift die deze vernieuwende epische western naar een hoog niveau tillen.