In 1999 werd Melita Norwood op haar tachtigste door de Britse geheime dienst alsnog ontmaskerd als spion, wat haar in de tabloids de koosnaam 'granny spy' opleverde. Deze brave, oer-Br...

In 1999 werd Melita Norwood op haar tachtigste door de Britse geheime dienst alsnog ontmaskerd als spion, wat haar in de tabloids de koosnaam 'granny spy' opleverde. Deze brave, oer-Britse biopic is op haar verhaal gebaseerd, al wordt ze hier omgedoopt tot Joan Stanley. De film begint met haar arrestatie als bejaarde (Judi Dench in een beperkte rol) en toont vervolgens in breed uitgesponnen, met royale dosissen melodramatiek aangelengde flashbacks wat 'rode Joan' (Sophie Cookson) voor en tijdens de oorlog uitspookte: hoe ze als Cambridge-studente verliefd werd op haar communistische studiegenoot Leo, hoe ze geheime blauwdrukken lekte en hoe ze uiteindelijk toch geen landverrader was. Veteraan Trevor Nunn toont het met fraaie plaatjes in fraaie decors, maar ook met grijzige personages, afgewassen spionnenclichés en zoetsappig lightfeminisme.