Terwijl Amerikaanse striphelden zich in strakke spandex hijsen trekken hun Franse tegenhangers gewoon hun zondagse koersoutfit aan. De enige superkracht die er in deze verfilming van Jean-Jacques Sempé's gelijknamige strip toe doet, is doorzettingsvermogen op de fiets en overtuigingskracht ernaast. Raoul Taburin (Benoît Poelvoorde) is de beste fietsenmaker van het Franse platteland, alleen kan hij niet fietsen. Decennialang kon hij dat beschamende geheim bewaren. En dan duikt portretfotograaf Hervé (Edouard Baer) op, die hem al fietsend wil vastleggen. Gelet op zijn voorkeur voor ouderwetse beelden lijkt dit personage geïnspireerd op Pierre Godeau zelf. Ook de regisseur blijkt verzot op statische, in pasteltinten gepenseelde dorpstaferelen waar de nostalgie van afdruipt. Door een scenario dat zwaar leunt op lange flashbacks en een romantiserende voice-over leidt dat al snel tot stoffige cinema. Om die gezapige feel weg te vegen, heb je meer nodig dan sentimentaliteit, een sympathieke pantoffelheld en steunwielen.

Raoul Taburin *

Pierre Godeau met Benoît Poelvoorde, Edouard Baer, Suzanne Clément