Eerste zin Randy Newman is naast Bob Dylan wellicht de belangrijkste Amerikaanse componist van de voorbije eeuw.
...

Eerste zin Randy Newman is naast Bob Dylan wellicht de belangrijkste Amerikaanse componist van de voorbije eeuw. Rolling Stone noemde hem ooit 'de Mark Twain van de Amerikaanse popmuziek'. Wat maakt Randy Newman (78) zo uniek? Wouter Bulckaert, die al lezenswaardige boeken schreef over Ry Cooder en J.J. Cale, noemt de zanger en songwriter een meester van de ironie, die zo vaak in de huid van weerzinwekkende personages kruipt en zijn liedjes van zo veel dubbele bodems voorziet dat hij steevast voor verwarring zorgt. Outsider en cultfiguur Newman kiest systematisch de kant van de underdog. Hij houdt het publiek een weinig flatteuze spiegel voor en 'vertelt de waarheid door erover te liegen'. Muzikaal steunt zijn werk op schijnbaar tegenstrijdige invloeden - Mahler, Hollywoodsoundracks, musicals, Tin Pan Alley-standards, ragtime, r&b uit New Orleans - waardoor het lijnrecht tegen de tijdgeest ingaat. Bulckaert plaatst de hoogtepunten uit Newmans oeuvre (de albums 12 Songs, Sail Away, Good Ol' Boys en Bad Love) op gelijke hoogte met de verhalen van Raymond Carver, de schilderijen van Edward Hopper of de foto's van Diane Arbus. Maar tussen zijn lovende analyses door is hij ook kritisch voor Newmans minder evenwichtige werk en doet hij diens vaak bejubelde orkestrale filmmuziek af als doorsnee. Het laatste hoofdstuk is, door de vele herhalingen, ietwat overbodig, maar het boek vormt zeker een prima aanzet om de platen van de Joodse atheïst uitgebreid te herontdekken.