Terwijl u dit leest, staat Benedict Cumberbatch - u kent hem van de BBC-serie Sherlock en van Steven Spielbergs War Horse - misschien wel ergens bij u in de buurt zijn nieuwste film op te nemen. Dat is de deels met Belgisch taxsheltergeld gefinancierde en bijgevolg ook deels in België gedraaide biopic The Fifth Estate, waarin Cumberbatch de blonde pruik opzet van Julian Assange, de controversiële oprichter van klokkenluidersite Wikileaks.
...

Terwijl u dit leest, staat Benedict Cumberbatch - u kent hem van de BBC-serie Sherlock en van Steven Spielbergs War Horse - misschien wel ergens bij u in de buurt zijn nieuwste film op te nemen. Dat is de deels met Belgisch taxsheltergeld gefinancierde en bijgevolg ook deels in België gedraaide biopic The Fifth Estate, waarin Cumberbatch de blonde pruik opzet van Julian Assange, de controversiële oprichter van klokkenluidersite Wikileaks. Voor de 36-jarige Londenaar - deze zomer ook te zien in het nieuwe Star Trek-avontuur Into Darkness - is het niet de eerste keer dat hij in ons land bivakkeert. Twee jaar geleden draaide Cumberbatch hier al verschillende scènes van Parade's End, een door de BBC, HBO en de VRT geproduceerde miniserie naar de tetralogie van Ford Madox Ford. Die vijfdelige reeks, waarvoor theaterreus Tom Stoppard het scenario schreef en Dirk Brossé de muziek, speelt zich af in de jaren tien van de vorige eeuw en verhaalt over de driehoeksrelatie tussen de Britse aristocraat Christopher Tietjens (Cumberbatch), diens rancuneuze vrouw Sylvia (Rebecca Hall) en de jonge suffragette Valentine (Adelaide Clemens). Voor sir Tom Stoppard is Parade's End alvast de eerste tv-klus in meer dan dertig jaar en volgens regisseuse Susanna White was het voor Oscar- en viervoudig Tony-winnaar Stoppard essentieel dat Cumberbatch Tietjens zou spelen, de stijve hark die opfleurt dankzij zijn jonge maîtresse. 'Tom had me al in gedachten nog voor Sherlock werd uitgezonden. Hij was het die me voorstelde aan de BBC en HBO, die wellicht dachten: Benedict wie? Hij had me aan het werk gezien in het theater en ik ontmoette hem voor het eerst op de set van War Horse. Ik kan hem alleen maar danken voor zijn vertrouwen want Tom is een van de grootste literatoren die we hebben.' Veel tijd om zijn rol te researchen - 'misschien wel de mooiste die ik ooit heb gespeeld' - had Cumberbatch niet. Vlak voor en meteen na Parade's End diende hij terug de cape van überdetective Sherlock Holmes aan te trekken voor de tweede reeks van de serie die hem tot hot new kid in Tinseltown en tot sekssymbool promoveerde. 'Gelukkig had ik net War Horse gedaan, dat zich afspeelt in dezelfde periode. Ik had mijn huiswerk dus gemaakt en als Brit word je sowieso opgevoed met de Grote Oorlog. De loopgraven, de Menenpoort... ik was er wel mee vertrouwd, maar door zo'n serie hier in België op te nemen, waar alle tragiek zich heeft afgespeeld, neemt je respect en ontzag alleen nog maar toe.' Dat 'new kid' mag u overigens met een korrel zout nemen. Cumberbatchs ster mag dan pas echt omhooggeschoten zijn sinds 2010 en zijn incarnatie van Sherlock Holmes, Op zijn 36e heeft hij al flink wat watertjes doorzwommen. 'Ik heb nu fans die zich 'cumberbitches' noemen. Misschien dat zoiets naar je hoofd stijgt als je 21 bent, maar nu doet het me vooral lachen. Ik ben ook de enige die mijn gezicht elke dag 's morgens in de spiegel ziet. En néé, dames, dat is niet altijd zo sexy. Ik ben ook helemaal niet ijdel. Ik beschouw mezelf nog altijd meer als een karakteracteur dan als een leading man. Ik wil met plezier een vadsig randpersonage in een obscure film spelen zolang het project maar interessant is.' De vraag is of dat na zijn triomfen van de voorbije jaren - waarin Cumberbatch ook hoge ogen gooide met Danny Boyles toneeladaptatie van Fran-kenstein -überhaupt nog kan. 'Tuurlijk wel', verzekert Cumberbatch. 'Ik probeer nu opnieuw een theaterproject op te starten in Londen, samen met enkele jonge beloften. Het klopt dat Sherlock me in de etalage heeft gezet - omdat het zo'n geliefd, iconisch personage is - maar noch Spielberg, noch Boyle, noch Stoppard hadden de serie gezien. Ik moet nog altijd werken en presteren om goeie rollen te krijgen en hopelijk blijft dat zo, want enkel op die manier kun je groeien als acteur. Status en roem zeggen me weinig, al is het succes voor mijn ouders (acteur Timothy Carlton en actrice Wanda Ventham, nvdr. ) wellicht een opluchting. Die hadden me liever advocaat zien worden, omdat je dan tenminste werkzekerheid hebt. Laat die miljoenen Trekkies dus maar komen straks. Ik blijf sowieso met beide voeten op planeet Aarde.' PARADE'S END Vanaf dinsdag 12/3, 20.35 uur, op één.DOOR DAVE MESTDACH - FOTO KRIS DEWITTE