Papaya Salad is een oorlogsboek uit onverwachte hoek. De Italiaans-Thaise auteur Elisa Macellari vertelt erin hoe haar Thaise grootoom Sompong de Tweede Wereldoorlog beleefde. Als veelbelovende taalstudent sloot hij zich aan bij het le...

Papaya Salad is een oorlogsboek uit onverwachte hoek. De Italiaans-Thaise auteur Elisa Macellari vertelt erin hoe haar Thaise grootoom Sompong de Tweede Wereldoorlog beleefde. Als veelbelovende taalstudent sloot hij zich aan bij het leger om een beurs naar Europa te kunnen krijgen. Zijn eerste bestemming - Duitsland - viel in extremis af omdat Hitler net op dat moment Polen binnenviel, dus reisde Sompong dan maar naar Italië. Hij werkte er voor de Thaise ambassade, haalde een diploma en leerde de dochter van de ambassadeur kennen. Tijdens de oorlog reisde hij voor zijn werk naar Duitsland en Oostenrijk, tot hij na de capitulatie van de nazi's gevangen werd gezet. Net zoals in Emmanuel Guiberts De oorlog van Alan is het hoofdpersonage iemand die in oorlogsgebied rondreisde zonder te moeten vechten, maar daar stoppen de gelijkenissen. Papaya Salad biedt een onverwachte Aziatische blik op het conflict in Europa, vanuit een land waarvan weinig mensen weten dat het ook een rol speelde in de oorlog. Macellari illustreert beeldend en gestileerd, veelal in allerlei tinten roze en groen.