Nadat Edward (Billy Howle) en Florence (Saoirse Ronan) elkaar in 1962 het jawoord hebben gegeven, trekt het kersverse bruidspaar op huwelijksreis naar het rotsachtige Engelse kustgebied Chesil Be...

Nadat Edward (Billy Howle) en Florence (Saoirse Ronan) elkaar in 1962 het jawoord hebben gegeven, trekt het kersverse bruidspaar op huwelijksreis naar het rotsachtige Engelse kustgebied Chesil Beach. Daar aangekomen overpeinst het duo hun relatie, om zo de zenuwen voor hun eerste huwelijksnacht te bedaren. Dankzij zijn mozaïekstructuur kabbelt het verhaal van romancier Ian McEwan (Atonement) traag langs de ruwe kustlijn en de studentenplekjes van Oxford, waar het tweetal elkaar leerde kennen. Maar door hun eerste nacht steeds te onderbreken met flashbacks naar hun studententijd en de knusse momenten die daarop volgden, reduceert debutant Dominic Cooke het bronmateriaal tot een steriel periodedrama - iets wat zich ook vertaalt in de onberispelijke maar weinig doorleefde fotografie van Sean Bobbitt -, en blaast een sterke sentimentele bries de geloofwaardigheid van beide personages weg.