Terwijl veel vaderlandse bands vruchteloos wachten op een kans om zich in den vreemde te bewijzen, toert het Gentse Oathbreaker al voor de derde keer een maand lang door de States.
...

Terwijl veel vaderlandse bands vruchteloos wachten op een kans om zich in den vreemde te bewijzen, toert het Gentse Oathbreaker al voor de derde keer een maand lang door de States. In hun bagage: Rheia, een snoeiharde maar emotionele plaat die het uiterste van trommelvliezen, zenuwbanen en hart vergt.In het oog van de sonische storm: frontvrouw Caro Tanghe, schipperend tussen angstaanjagend gekrijs en verstilde lamenterende zang, het angelieke gezicht diep onder haar indrukwekkende haardos verborgen. De toonaangevende website Pitchfork was onder de indruk, en bedacht Rheia met een vrij zeldzame score van 7,8. 'We zitten op een Amerikaans label, dus het is ergens logisch dat we in de VS worden opgemerkt', zegt gitarist Gilles Demolder. 'Maar het is niet omdat je Pitchfork-approved bent, dat je plots heel veel platen verkoopt.' Bands als Oathbreaker, met een vrij extreme, moeilijk te definiëren sound, moeten het dan ook niet hebben van de verkoopcijfers. Ze drijven vooralsnog op de interesse van een hondstrouwe, uitdijende scene die zich verzameld heeft rond de Church of Ra, een collectief van Belgische bands en visuele kunstenaars. Levensvatbaar blijven ze door veel op te treden en merchandise te verkopen. 'We zijn heel vaak on the road', zegt Demolder. 'Na de VS-tour hebben we enkel onze releaseshow in eigen land, en daarna gaan we weer de hort op voor een tour door Europa. Na Nieuwjaar doen we zelfs Australië aan.' Klagen over die tourdruk doen ze niet. 'Toen ik dertien was, was muziek maken en over de hele wereld optreden het enige wat ik wilde doen. Het zou dus absurd zijn om nu te zeuren dat het allemaal te veel en te lastig is.' Oathbreaker doet het DIY, en wordt dus niet afgeremd door managers en andere sujetten. Leuke extra: zo kun je al eens een scherpe bocht in je carrière maken. Zo klinkt Rheia helemaal anders dan eerder werk. Het album slaat en zalft tegelijkertijd, is soms pijnlijk hard, maar de vele rustpunten en verstilde momenten maken er iets vrij unieks van. 'We zijn wat ouder geworden en absorberen constant nieuwe invloeden', zegt Caro Tanghe. 'Plus: de voorbije jaren hadden we gemerkt dat we anders kúnnen klinken, dat er meer in Oathbreaker zat dan we tot dan toe hadden laten horen. Dan heb ik het vooral over die cleane vocals, die grotere afwisseling tussen hard en zacht. Zo creëer je meer speelruimte voor jezelf.' RHEIA Uit via Deathwish. Oathbreaker stelt op 6/11 zijn album voor in Vooruit, Gent. CHVE en Orphan Swords spelen in het voorprogramma. Info op www.vooruit.be door Joost Devriesere - foto's Wouter Van Vaerenbergh