Lianne La Havas (26) is vegetariër, laat ze weten. Ze selecteert op het menu dus wijselijk iets anders dan toast met rundergehakt, augurk en worcestersaus. Pasta van de chef, zonder melk, eieren en boter als het kan. 'Eigenlijk ben ik veganist, ja, maar dat woord gebruik ik niet graag. I hate saying it.'
...

Lianne La Havas (26) is vegetariër, laat ze weten. Ze selecteert op het menu dus wijselijk iets anders dan toast met rundergehakt, augurk en worcestersaus. Pasta van de chef, zonder melk, eieren en boter als het kan. 'Eigenlijk ben ik veganist, ja, maar dat woord gebruik ik niet graag. I hate saying it.'Ze ziet er beeldig uit, hier onder een parasol van Hotel Metropole, bijna exact zoals op de hoes van haar recente, tweede plaat Blood. Die kwam La Havas al voorstellen tijdens de jongste editie van Pukkelpop, op 24 november zakt ze voor een uitgebreide bisronde af naar de Ancienne Belgique. Blood, opvolger van haar succesvolle debuut Is Your Love Big Enough? uit 2012, werd deze zomer op gemengde reviews onthaald door de internationale muziekpers, en La Havas is merkbaar op haar hoede. Ook wanneer ik vraag waarom ze precies naar Jamaica trok - de zangeres is van half-Jamaicaanse, half-Griekse afkomst - om de plaat te maken. LIANNE LA HAVAS: Ik ben helemaal niet naar Jamaica gegaan om het album te maken, wel om op vakantie te gaan. LA HAVAS: Ik heb er Stephen ontmoet, tijdens mijn vakantie, en we hebben er vooral naar muziek geluisterd. Ik heb hem ook enkele van mijn songs gespeeld, en gaandeweg is het idee ontstaan om samen te werken. Ik wilde niet met Stephen werken omdat hij een goede reggaeproducer of dancehallproducer is, maar omdat hij en de omgeving me inspireerden. Ik zou niet weten wat ik zou kunnen bijdragen aan reggaemuziek, maar er hangt wel iets in de Jamaicaanse lucht. Een bepaalde energie, een bepaalde vrijheid, alsof je grooves uit de lucht kunt plukken. Ik heb er geleerd hoe grooves precies in elkaar zitten en hoe een goede beat werkt. LA HAVAS:(lacht) Het heeft te maken met ruimte, met wat er niet is. En gevoel, natuurlijk, geloven dat het goed zit wanneer het goed zit, en daar het nodige geduld en vertrouwen in hebben. Dát heb ik vooral aan Jamaica overgehouden: de vrijheid om zelf aan te voelen wanneer het goed voelt. Dat is waar Jamaicaanse muziek om draait: feeling the rhythm.LA HAVAS: Toen ik klein was, speelde mijn vader me vaak traditionele liedjes uit Griekenland, omdat die muziek van nature niet zo toegankelijk is en hij er zeker van wilde zijn dat ik iets oppikte van de Griekse cultuur. Ik heb er een voorliefde voor vreemde tijdssignaturen en door elkaar lopende tonaarden in majeur en mineur aan overgehouden. Je hoort het vooral aan de patronen die ik gebruik in mijn gitaarspel, maar ook in mijn manier van zingen, die soms een beetje droneachtig aandoet. Die kant van mijn stamboom was eigenlijk al goed te horen op mijn debuutplaat, deze keer wilde ik ook aan de Caraïbische vertakking aandacht schenken. LA HAVAS: Allemaal mensen met hun eigen stijl en verschillende persoonlijkheid, inderdaad. Wat wil je precies weten? LA HAVAS: Ja maar, die mensen werken voor mij, hé! Ze zijn er om me te helpen bij wat ík wil maken. Daar is toch niets mis mee? LA HAVAS: Waarom? Ik bedoel: dat album zal er uiteindelijk wel van komen, maar ik werk ook graag samen met andere mensen. Als het resultaat beter is dan wat ik alleen zou klaarspelen, waarom niet? Er staan songs op deze plaat die ik nooit geschreven zou hebben zonder de hulp van anderen. LA HAVAS: Dat doe ik toch? Ik heb al behoorlijk kwaaie songs uitgebracht, hoor. LA HAVAS: Daar heb ik niks op tegen, al hoor ik liever 'gevarieerd'. Maar journalisten mogen uiteraard schrijven wat ze willen. Trouwens, er niks mis met beleefd zijn, toch? LA HAVAS:(onderbreekt) We zijn vrienden, dat is alles. LA HAVAS:Yeah, sure. Waarom kijk je zo raar? LA HAVAS: Ik heb zijn rechtstreekse nummer niet in mijn telefoon zitten, als je dat bedoelt. Maar we e-mailen regelmatig. En soms belt hij me op om wat te kletsen. Ik beschouw mezelf heel gelukkig met een vriend als Prince. En ik ben heus niet de enige. Hij heeft best veel vrienden, hoor. Prince was trouwens heel gelukkig toen ik besloot een veganistisch dieet te volgen. LA HAVAS:(droog) De spaghetti zal waarschijnlijk ter sprake komen, ja. LIANNE LA HAVAS Op 24/11 in de AB, Brussel. Alle info: abconcerts.be. DOOR JONAS BOELLianne La Havas 'PERFECT GEMANICUURD? IK HEB AL BEHOORLIJK KWAAIE SONGS UITGEBRACHT, HOOR.'