Zo internationaal is de carrière van Berlijnse Belg Olivier Schrauwen dat een van zijn boeken pas tien jaar na de eerste editie in het Frans (en de bijbehorende nominatie op het festival van Angoulême) in het Nederlands verschijnt. Nu ja, in het Nederlands: Mowgli's spiegel is een woordeloze strip waarin Schrauwen aan de haal gaat met het hoofdpersonage uit Rudyard Kiplings Jungle Book. Een oudere Mowgli is het be...

Zo internationaal is de carrière van Berlijnse Belg Olivier Schrauwen dat een van zijn boeken pas tien jaar na de eerste editie in het Frans (en de bijbehorende nominatie op het festival van Angoulême) in het Nederlands verschijnt. Nu ja, in het Nederlands: Mowgli's spiegel is een woordeloze strip waarin Schrauwen aan de haal gaat met het hoofdpersonage uit Rudyard Kiplings Jungle Book. Een oudere Mowgli is het beu om als mens alleen te zijn. Hij wordt verliefd op een orang-oetan en waant zich zelfs even vader van haar baby, maar valt uit de gratie wanneer hij een wolf mee naar huis brengt, tot grote consternatie van de apin. Mowgli zet daarop zijn zoektocht naar gezelschap voort. Hij boetseert een menselijke figuur door een boom en een levende papegaai te bedekken met olifantendrek, maar ook dat geeft niet de nodige voldoening. Na een gewelddadige confrontatie met een orang-oetanmannetje verdrinkt Mowgli ternauwernood, maar de rivier betekent ook zijn redding. Mowgli's spiegel begint als een hilarische parodie, maar de slapstick in de jungle verbergt ook tragiek. De eenzame Mowgli komt bepaald hopeloos over en hij incasseert meer klappen dan goed voor hem is. Stilistisch bood dit boek Schrauwen nieuwe uitdagingen. De woordeloze vertelling maakt het verhaal (vooral een opeenstapeling van onfortuinlijke ontmoetingen) eenvoudig, maar het gebrek aan tekst omhult de interacties en de denkwereld van Mowgli ook met een zeker mysterie. Mowgli's spiegel was overigens de eerste keer dat Schrauwen zich bewust beperkte tot twee kleuren en zich helemaal uitleefde in grafische motieven, die zowel achter- als voorgrond kunnen overwoekeren. Die techniek, ideaal voor het ambachtelijke risoprinten, heeft hij sindsdien geperfectioneerd in zijn ambitieuzere boeken Arsène Schrauwen en het aangekondigde Sunday. Zo is Mowgli's spiegel, ondanks zijn beperkte omvang, een scharnierboek in Schrauwens carrière. De 'Nederlandstalige' uitgave is bovendien de mooiste tot nog toe, met haar groter formaat en harde kaft.