Geen fictiefilm benadert de realiteit van het beruchte Franse Vreemdelingenlegioen beter dan de solide tweede langspeler van Rachel Lang. De Française, die een Belgische filmopleiding genoot, is als luitenant-reservist ve...

Geen fictiefilm benadert de realiteit van het beruchte Franse Vreemdelingenlegioen beter dan de solide tweede langspeler van Rachel Lang. De Française, die een Belgische filmopleiding genoot, is als luitenant-reservist vertrouwd met de cultuur van het leger. Gedisciplineerd en sec schetst ze het dagelijkse leven van zowel de soldaten die levensgevaarlijke missies uitvoeren in Mali als van hun partners die met of zonder kind bezorgd achterblijven op de basis in Corsica. Zonder pathos, dwingende muziek of grote, moraliserende boodschap observeert Lang de relaties van de koppels, die door de maandenlange scheiding wel eens onder druk komen te staan. Daar valt veel voor te zeggen, maar als het haar om vérité is te doen, was een documentaire wellicht een betere optie geweest. Om er werkelijk boven uit te steken mist haar film hoe dan ook een tikje spanning, mysterie of pure schoonheid. Vakwerk van een beloftevolle regisseuse, maar geen Beau travail, die prachtfilm van Claire Denis over het Vreemdelingenlegioen.