A huge fucking river', zo omschreef Brad Dourif ons zijn tegenspeelster Miranda Otto. De actrice treedt met haar opvallende vertolking van de verleidelijke krijgsvrouw Éowyn alvast toe tot het kransje Australische acteurs die de afgelopen jaren de Amerikaanse filmindustrie stormenderhand overnamen. Op een rol in The Two Towers en The Return of the King zat ze nochtans niet te wachten. 'De opnames waren al begonnen, toen de producenten bij mij kwamen aankloppen', geeft Otto toe. 'Blijkbaar had Peter Jackson vooraf onvoldoende tijd gekregen om alle personages uit de ...

A huge fucking river', zo omschreef Brad Dourif ons zijn tegenspeelster Miranda Otto. De actrice treedt met haar opvallende vertolking van de verleidelijke krijgsvrouw Éowyn alvast toe tot het kransje Australische acteurs die de afgelopen jaren de Amerikaanse filmindustrie stormenderhand overnamen. Op een rol in The Two Towers en The Return of the King zat ze nochtans niet te wachten. 'De opnames waren al begonnen, toen de producenten bij mij kwamen aankloppen', geeft Otto toe. 'Blijkbaar had Peter Jackson vooraf onvoldoende tijd gekregen om alle personages uit de drie films te casten. Om eerlijk te zijn, had ik op dat moment nog geen idee hoe omvangrijk het project was. Ik nam deel aan een auditie, mocht een aantal keren terugkomen en werd dan pas uitgenodigd op de set. Toen besefte ik voor het eerst hoe goed mijn agent wel is.' Toch duurde het nog een tijdje voor Otto goed en wel besefte waar ze aan begonnen was. 'Ik was helemaal niet voorbereid op wat er allemaal zou volgen. Ik wist bijvoorbeeld niet eens dat ik zelf de gevechtsscènes voor mijn rekening moest nemen. Toen Liv Tyler me het verhaal van de gevechtstraining deed, wou ik haar eerst niet geloven. Achteraf bleek dat er wel degelijk lessen op het programma stonden, maar ze waren het in alle drukte gewoon vergeten te vertellen. Ik heb de lessen overigens goed kunnen gebruiken, want anders waren er misschien nog wel meer ongelukken gebeurd. Ik heb alvast een stuntman een mes in het been gestoken. De arme man verzekerde mij dat het maar een schaafwonde was om me niet uit concentratie te brengen. Achteraf heb ik gehoord dat hij in het ziekenhuis moest worden opgenomen.'Net als alle andere vrouwelijke personages werd ook de rol van Éowyn opgewaardeerd. 'Het klopt dat de vrouwelijke personages in de film beter uitgewerkt zijn dan in het boek. Mijn personage is dan al wat prominenter aanwezig in het derde boekdeel, in vergelijking met de mannelijke personages blijft ze veelal op de achtergrond. Het was een hele opluchting dat Peter meer de vrouwelijke kaart trok. Zo is Éowyn in de film een stuk gevoeliger dan het veeleer ernstige, behoorlijk kille personage in het boek. Haar waardigheid heeft ze in elk geval behouden. Ze wil zelf ten strijde trekken, maar wordt teruggefloten omdat ze de dochter is van Théoden, de koning van Rohan.'De opnames liggen intussen twee jaar achter de rug, maar Otto is nog lang niet van Peter Jackson af. 'Het afgelopen jaar ben ik verschillende keren teruggeroepen om wat dialogen opnieuw in te spreken. Ook zijn we een namiddag de studio ingedoken om een aantal korte shots opnieuw in te blikken. Vaak had Peter evenwel niet meer nodig dan een blik. Hij had sommige scènes anders gemonteerd dan oorspronkelijk de bedoeling was en daarom klopten enkele reactieshots niet meer. De anderen moesten soms dagen aan een stuk terugkomen om scènes te veranderen of volledig nieuwe scènes in te blikken. Voorlopig ben ik daaraan ontsnapt, al staan er naar verluidt weer heel wat extra opnamedagen op het programma voor het derde deel. Vermoedelijk ontspring ik de dans dus geen twee keer.'Door Ben Van Alboom