Theaterveteraan Josie Rourke zet voor haar filmdebuut haar tanden in de Engelse troonstrijd tussen Mary Stuart en Elizabeth I. De twee lotgenoten vechten om één kroon, maar zijn verbonden door hun positie als dames in een land van testosteron. ...

Theaterveteraan Josie Rourke zet voor haar filmdebuut haar tanden in de Engelse troonstrijd tussen Mary Stuart en Elizabeth I. De twee lotgenoten vechten om één kroon, maar zijn verbonden door hun positie als dames in een land van testosteron. Al blijft dit traditioneel ogend kostuumdrama in de schaduw van het geestige The Favourite, toch bewijst Rourke dat ze een volbloed herstory kan neerzetten die de vrouwelijke visie centraal stelt: seks is een machiavellistisch middeltje en mannen zijn afgunstige speelballen. Terwijl Saoirse Ronan van Mary een even kwetsbare als wulpse troonpretendent maakt, doet Margot Robbie als Elizabeth het schip bijna stranden door een weifelend Brits accent. Het scenario van Beau Willimon (House of Cards) spiegelt de monarchen in parallelmontages en puurt een actuele agenda uit een zestiende-eeuws verhaal dat volledig de vrouwelijkheid en raciale diversiteit omhelst. Deze feministische lezing van John Guys monografie The True Life of Mary Stuart wil dan ook niet zozeer de waarheid achterhalen, maar tonen hoe gecompliceerd een koninginnenbestaan is als je voltijds vrouw én heerseres moet zijn.