Marc Ecko's Getting Up: Contents Under Pressure ***

(PS2, XBOX, PC)
...

(PS2, XBOX, PC) Een groot graffitiartiest spuit niet alleen mooier dan zijn collega's, hij spuit ook op mooiere plekjes. Mooi in de betekenis van: moeilijk bereikbaar en bij voorkeur verboden. Kortom, hij moet zowel artistiek als atletisch uitblinken. Dat inzicht is belangrijk, want het brengt je tot het besef dat de makers van Marc Ecko's Getting Up: Contents Under Pressure zichzelf voor een bijna onmogelijke opdracht hebben gesteld: een goede graffitigame maken, dat komt eigenlijk neer op drié games maken - een avonturengame waarin je moet jumpen en klimmen, een gevechtsgame waarin je op de vuist gaat met rivaliserende taggers en politieagenten, én een behendigheidsgame waarin je tekentalent tot uiting komt. Het mag dan ook een wonder heten dat Contents Under Pressure in de winkels ligt. Drie games voor de prijs van één, jawel! Drie games waar van alles op aan te merken valt, maar niettemin een wonder. Jumpen en klimmen? De eerste keer beland je horizontaal op het voetpad, maar de tweede keer ben je beter dan Batman. Kicken en hitten? Je eerste gevecht tegen de Terminator-achtige Civil Conduct Keepers is vooral een gevecht tegen je zenuwen, in de herkansing ontdek je dat de imposante eliteagenten gewoon aanstellers zijn. Taggen en tekenen? Je artistieke expressie blijft beperkt tot het indrukken van de knop nadat je je spuitbus naar een vooraf vastgelegd doelwit hebt gericht (de futuristisch fascistische stadstaat New Radius, een remix van Batmans thuisstad Gotham City, is nochtans een prachtig decorum). Een gemiste kans? Neen, wij tellen drie gemiste kansen. Test-Aankoop besluit dan: dumpen die handel. Ons verstand ook. Ons hart speelde echter voort. De scène waarin de ijverige graffitileerling Trane - het hoofdpersonage - zich aan het dak van een metrostel vastklampt op de beat van de hiphopklassieker White Lines van Grandmaster Flash, overstemde alle kritiek. Een waw-ervaring om stil van te worden. Méér moois: de hippe rapper Talib Kweli en zijn verheven collega MC Serch van hiphopcollectief 3rd Bass lenen hun stem aan de hoofdrolspelers Trane en Gabe, superster P Diddy komt hallo zeggen, cultvedetten Mobb Deep en Pharoahe Monch kruiden de soundtrack, undergroundheld RJD2 leidt de muzikale regie... Cooler kan niet. Leuk is ook dat je onderweg graffitilegendes als Futura en Cope2 tegen het lijf loopt, die je goede raad geven. Dat je hun cryptische aanwijzingen niet onmiddellijk begrijpt, maakt het nog spannender. Wat bedoelt Cope2 in godsnaam met 'stay off the third rail'? Wees gerust, langzaam maar zeker leer je het jargon van de spuiters kennen en dring je binnen in hun wondere wereld. Geen idee of dat de verdienste is van Marc Gecko, de New Yorkse modeontwerper die Contents Under Pressure heeft geproduceerd. Hoe dan ook, je lééft deze game. Zelfs al heb je nog nooit één spat verf op een muur gemorst, dan nog krijg je het gevoel dat je tot de bende behoort. De ultieme beloning zit in de boodschap van het verhaal: de vandaal ontpopt zich al spuitend tot een goedhartige rebel die het opneemt voor de verstotelingen in de samenleving. Zowaar: een game waar je een beter mens van wordt! Bart Vandormael