'Het werd hoog tijd dat iemand het lef had om een boek van Herman Brusselmans te verfilmen', zegt acteur Dries Vanhegen op de fansite van de schrijver. Vanhegen is natuurlijk wel betrokken partij: hij speelt immers de hoofdrol in die allereerste Brusselmans-film, Ex-drummer van regisseur Koen Mortier. Met Ex-drummer maakt niet alleen Brusselmans zijn debuut in de bioscoop maar ook Mortier zelf, want hij levert hiermee ...

'Het werd hoog tijd dat iemand het lef had om een boek van Herman Brusselmans te verfilmen', zegt acteur Dries Vanhegen op de fansite van de schrijver. Vanhegen is natuurlijk wel betrokken partij: hij speelt immers de hoofdrol in die allereerste Brusselmans-film, Ex-drummer van regisseur Koen Mortier. Met Ex-drummer maakt niet alleen Brusselmans zijn debuut in de bioscoop maar ook Mortier zelf, want hij levert hiermee zijn eerste langspeelfilm af. Al blijft de cineast er zelf heel nuchter onder. 'Uiteindelijk is het niet anders dan de kortfilms en reclamespots die ik tot nu gemaakt heb', zegt Mortier. 'Het duurt alleen wat langer. De opnames, die tot begin maart hebben geduurd, zijn trouwens heel vlot verlopen.' Vlotter in ieder geval dan de aanloop naar de film. Al in 1998 vroeg Brusselmans aan Mortier om een van zijn boeken te verfilmen, nadat hij zijn korte film A hard day's work gezien had. Het VAF weigerde echter tot tweemaal toe subsidies te geven - zij verklaarden Brusselmans 'niet-verfilmbaar'. Maar met de steun van Brussels productiehuis CCCP en buitenlandse investeerders kon Mortier vorig jaar dan toch zijn tanden zetten in Brusselmans. Ex-Drummer was voor zowel de auteur als Mortier de logische keuze, omdat het boek als een van de weinige uit Brusselmans' oeuvre een duidelijke verhaallijn heeft - over drie muzikanten die op zoek gaan naar een drummer om samen de Rockrally van Leffinge te winnen. 'Dat zorgt voor een hoop seks, drugs en rock-'n-roll,' zegt Mortier, 'maar het is meer dan dat. Het boek gaat over losers die bekend willen worden en alles over hebben voor hun fifteen minutes, vernederingen incluis. Eigenlijk is het Big Brother avant la lettre.' Mortier, die zelf het scenario schreef, verhuisde het verhaal van Gent naar Oostende en liet zijn acteurs consequent West-Vlaams spreken. 'Om de geloofwaardigheid', aldus Mortier. 'Ik moet het eerste crapuul dat AN spreekt nog tegenkomen.' Brusselmans was niet onverdeeld gelukkig met de beslissing, maar liet Mortier zijn zin doen. De cast, die volledig uit West-Vlamingen bestaat, bevat geen grote namen, maar die vinden we wel op de soundtrack: zowel Flip Kowlier als Millionaire schreven songs en duiken ook even op in de film, net als Arno. 'Actief setbezoek', om het met de woorden van Mortier te zeggen. Ex-Drummer komt normaal gezien in het najaar in de zalen. Barbara De Coninck