'Ik weet dat piraten goed in de markt liggen, maar ik zag er mijzelf niet onmiddellijk één spelen', vertelt Hugh Grant tijdens zijn 'eerste junket in twee jaar'. Het is al van de affreuze komedie Did You Hear About the Morgans? geleden dat Grant in een film te zien was, al stond hij de Britse pers het afgelopen jaar wel nog vaak te woord over het afluisterschandaal rond de Britse krant News of the World. De acteur meent ervan het slachtoffer te zijn geweest, maar hij nam het in zijn verbeten kruistocht tegen de krant ook op voor de ouders van Milly Dowler, wier moordonderzoek de praktijken aan het licht bracht. ...

'Ik weet dat piraten goed in de markt liggen, maar ik zag er mijzelf niet onmiddellijk één spelen', vertelt Hugh Grant tijdens zijn 'eerste junket in twee jaar'. Het is al van de affreuze komedie Did You Hear About the Morgans? geleden dat Grant in een film te zien was, al stond hij de Britse pers het afgelopen jaar wel nog vaak te woord over het afluisterschandaal rond de Britse krant News of the World. De acteur meent ervan het slachtoffer te zijn geweest, maar hij nam het in zijn verbeten kruistocht tegen de krant ook op voor de ouders van Milly Dowler, wier moordonderzoek de praktijken aan het licht bracht. Intussen lijkt Grant zich weer even op zijn filmcarrière te concentreren - met mate. Eind dit jaar is hij te zien in de dure sciencefictionfilm Cloud Atlas van Tom Tykwer, Andy Wachowski en - de seksewissel schijnt officieel te zijn - Lana Wachowski, en met The Pirates! staat er nu ook een lange animatiefilm op zijn cv. De acteur verleent erin zijn stem aan Pirate Captain, een onbeholpen zeerover en doorn in het oog van de stukken meedogenlozere Queen Victoria. 'In het begin van mijn carrière kreeg ik al eens een piratenrol aangeboden, in The Bounty, met Mel Gibson en Anthony Hopkins,' vertelt de acteur, 'maar dat avontuur ging toen niet door omdat ik nog niet bij de Amerikaanse acteursvakbond was aangesloten. Ik ben vergeten welke bijrol ik juist had moeten spelen, maar een van de acteurs in die film heeft zijn carrière aan mij te danken!' Dat The Pirates! pas zijn eerste animatiefilm is, ligt volgens Grant aan het niveau van de animatiescenario's die hij voordien kreeg toegestuurd. 'Ik wou er al lang één doen - leek mij leuk en bovendien niet eens zo tijdrovend - maar er zat nooit iets tussen dat mij aansprak. Tot Peter Lord aan de lijn hing en ik gewoon 'ja' zei, zonder één woord te lezen. Ik meen dat ook. Aardman heeft Wallace & Gromit en Chicken Run gemaakt. Moest ik dan echt vragen om vooraf iets te kunnen lezen 'om te zien of het wel goed genoeg is'? Grant houdt van Aardman omwille van 'hun kinderlijke en tegelijk erg gesofisticeerde gevoel voor humor. Hun films zijn voor mij ook een celebration of failure. Zoals je misschien is opgevallen, heeft mij dat als acteur altijd enorm aangesproken.' Grant haalt verder Aardmans liefde voor de cinema aan, al zitten er in The Pirates! opmerkelijk minder referenties aan andere films dan in Chicken Run en Wallace & Gromit. 'Ik geef toe dat ik ze mis,' zegt Grant, 'maar ik begrijp waarom Peter op de rem is gaan staan: hij wou niet dat de toekomstige generatie Aardman-animators hem haat omdat het publiek verwacht dat een Aardman-film vol cinefiele knipogen zit. Dat is leuk, zolang het geen verplichting wordt.' Zoals een sequel? Grant lacht: 'Laten we eerst zien wat deze film doet, maar stél dat er inderdaad een tweede komt, dan zou het zeker niet als een verplichting aanvoelen. Een ganse dag opnames doen zonder me 's ochtends te moeten scheren en nadien een uur in een make-upstoel te zitten? Acteurs noemen dat 'de hemel'. Bovendien zal die sequel nog niet voor morgen zijn. In de film zit een korte scène in een pub, waarvan de animator is getrouwd en twee kinderen heeft gekregen... terwijl hij de scène aan het inblikken was! Ik heb dus nog zeker een verloving, huwelijk en scheiding de tijd voor we aan de opnames van het vervolg op The Pirates! beginnen.' DOOR BEN VAN ALBOOM