Als kind passeerde Philippe Lacôte vaak aan de beruchte Maca-gevangenis even buiten de Ivoriaanse hoofdstad Abidjan. In zijn fantasie was La Maca geen grauw gangsterhol, maar een sprookjeskasteel bevolkt door koningen en lakeien. Nu, dertig j...

Als kind passeerde Philippe Lacôte vaak aan de beruchte Maca-gevangenis even buiten de Ivoriaanse hoofdstad Abidjan. In zijn fantasie was La Maca geen grauw gangsterhol, maar een sprookjeskasteel bevolkt door koningen en lakeien. Nu, dertig jaar later, keert Lacôte terug naar de plek waar hij indertijd tal van verhalen rond fantaseerde. Verwacht van La nuit des rois dan ook geen gevangenisdrama vol brutale knokpartijen, ontluikende vriendschappen en andere genreclichés. Dit is een mooie, magisch-realistische vertelling over de bevrijdende kracht van verhalen waarin film, dans, theater, muziek en folklore met fetisjistisch genot samenhokken. Centraal staat Roman, een jonge nieuwkomer die door Zwartbaard, de leider van de gevangenen, wordt aangeduid als de 'verhalenverteller'. Onder een bloedrode maan begint hij te fantaseren over de opkomst en val van een zekere koning Zama, waarop het rauwe realisme verglijdt in forse fabel en de episodes door de celgenoten in energieke choreografieën worden uitgebeeld. Een radicaal originele, deugddoend mysterieuze prison movie, gedrenkt in broeierige kleuren en Afrikaanse volksverhalen.