CURTIS HANSON

VS 1997, MET RUSSELL CROWE, KIM BASINGER, KEVIN SPACEY. 23.15 - BBC 1

Als Chinatown, Polanski's nostalgische neo-noir uit 1974, ooit een waardige opvolger kreeg, dan is het L.A. Confidential en niet de sequel The Two Jakes. 'Dit is de film die elke film die zich afspeelt in naoorlogs Los Angeles, probeert te zijn', luidde een van de jubelende kritieken. Aan de basis van deze briljante noir over politiecorruptie in de City of Angels anno jaren 50 lag de gelijknamige misdaadsaga van James Ellroy, de 'Demon Dog of American Crime Fiction'. Samen met scenarist Brian Helgeland vertimmerde regisseur Hanson radicaal de plot, maar ze behielden het pulpkarakter. Ellroy was naar verluidt in zijn nopjes; de Oscar voor het beste geadapteerde scenario een logisch gevolg. De complexe, meerlagige plot volgt met brutaal venijn de machtsstrijd tussen drie detectives (waaronder machocop Russell Crowe, zijn doorbraak) die samen met schandaalmagazineuitgever Danny De Vito en cop-op-zoek-naar-roem Kevin Spacey verstrikt raken in het onderzoek naar een meervoudige moord. Ook Basinger kreeg een Oscar voor haar vertolking van een zwoele, Veronica Lake-achtige callgirl, maar het is Michael Mann-fotografieleider Dante Spinotti die wonderen verricht. Dankzij zijn memorabele, op het naturalistische werk van fotograaf Robert Frank geïnspireerde lichtpalet wordt ook LA - met een meticuleuze aandacht voor historische details en locaties zoals de eerste Art Dec- shopping mall, de Frolic room en het Formosa Café - een glansrijk en apart personage.

The Agony and the Ecstasy HHH Carol Reed, VS-IT 1965. De Romeinse sandalenheld Charlton Heston die als opperschilder Michelangelo het gevecht met de fresco's in de Sixtijnse Kapel aangaat, terwijl de oorlogszuchtige paus Julius Rex Harrison hem op de vingers kijkt? Klinkt ongeloofwaardig en de critici hadden het er indertijd moeilijk mee. Maar Reed, pas uit zijn Brando-storm met Mutiny of the Bounty en altijd al oog gehad voor architectuur in zijn films, is gul authentiek in zijn somptueuze adaptatie van Irvin Stones biografie (12.30 - BBC 2) l Hush (0) Jonathan Darby, VS 1998. Dat Jessica Lange, maar ook Coldplay-madam Gwyneth Paltrow niet altijd een even fijne neus hebben voor klasrijke thrillers, etaleren ze hier met schaamrood op de wangen (21.05 - Vijftv) l Rambo III (0) Peter MacDonald, VS 1988. Even de Russen uit Afghanistan jagen, moet de in boeddhistische meditatie gespecialiseerde Stallone gedacht hebben, al waren ze al vertrokken toen dit even lachwekkende als groteske actiegeweld in de bios belandde (21.15 - Kanaaltwee).

(L.J.)