LINE-UP

Kona ('Mijn familienaam doet er niet toe.')
...

Kona ('Mijn familienaam doet er niet toe.') Kona, 24 jaar geleden geboren in Jacksonville, Florida, maar opgegroeid in Atlanta, verontschuldigt zich aan de telefoon. Ze heeft een nachtje studio achter de rug en haar stem heeft de opnamemarathon nauwelijks overleefd. Twintig minuutjes praten met Knack Focus zal nog net lukken. 'Ik zing omdat mijn moeder zangeres is, en omdat mijn vader een muziekfanaat was', piept ze. 'Ik kan me bij ons thuis geen moment zónder muziek herinneren. Heel veel jazz, vooral, maar mijn vader luisterde ook naar Michael Jackson, Hall & Oates en Sade, en mijn oudere neef Shaq leerde me artiesten als The Fugees, Nirvana en Outkast kennen.' Een muzikale opleiding heeft ze nooit genoten. 'Behalve op school, waar ik altsaxofoon speelde in het orkest.' Vier maanden geleden deelde Kona The Case via SoundCloud, een in haar slaapkamer opgenomen, dynamische, jazzy r&b-interpretatie geproducet door Matt Martians en Steve Lacy, bekend van The Internet. 'Matt en ik hebben een gemeenschappelijke goede vriend, en hij toonde zich meteen een grote liefhebber van mijn muziek. Dankzij hem vond ik de kracht om mijn songs met de rest van de wereld te delen.' Bij het eerder verschenen, dromerige You zat stadsgenoot Ethereal aan de knoppen. Die werd vorig jaar door Fact Magazine uitgeroepen tot een van de tien hiphopproducers om in de gaten te houden. 'Momenteel ben ik aan het werken aan een ep die begin deze zomer zou moeten verschijnen, ' aldus Kano, 'en tijdens de zomermaanden wil ik heel graag op tournee.' Ze noemt zichzelf een onafhankelijke artiest, maar kreeg wel al duwtjes in de rug van Saint Heron, het platenlabel/collectief rond Solange Knowles. 'En kijk ook uit naar de nieuwe mixtape van Kitty Cash (New Yorkse dj en trendsetter, nvdr.), daarop zal ook een nieuwe track staan.' Kano noemt Michael Jackson haar 'soul inspiration': 'Er zullen altijd elementen van zijn muziek in de mijne zitten. Hetzelfde geldt voor Pharrell Williams. Het is bijna onmogelijk om uit te leggen hoeveel die twee voor me betekenen. Stevie Wonder heeft me dan weer getoond wat het is om songwriter te zijn. Zoals hij zich uitdrukt, op zo'n overdonderende, soulvolle manier! Mijn favoriete albums? Jay Z's The Black Album, Illmatic van Nas, John Mayers Room for Squares, Justified van Justin Timberlake, The Miseducation of Lauryn Hill, Off the Wall van Michael Jackson. Nog? Serieus, ik kan zo een hele dag doorgaan, hoor!' (lacht en piept)JONAS BOEL