Unearthed (American/Universal)
...

Unearthed (American/Universal) 'Wat rock-'n-roll betreft', zei Keith Richards ooit, 'is Chuck Berry incontournable, maar man, je moet wel de Cash hebben!' Hij heeft een punt: hoezeer Johnny Cash ook met country gelinkt is, hij was in het diepst van zijn hart een rocker. Tien jaar geleden, hij was toen schijnbaar op zijn retour, ontmoette de countrylegende Rick Rubin, hippe platenbaas en rock/rapproducer, in een kleedkamer in Orange County. Het gesprek leidde naar een samenwerking die zal resulteren in vier American Recordings-albums ( American Recordings, Unchained, Solitary Man, The Man Comes Around), die Johnny Cash opnieuw op de wereldkaart brengen. Niet alleen bij de industrie en het grote publiek, maar vooral ook bij een lange stoet collega-artiesten, waarvan sommigen zijn kleinzoon hadden kunnen zijn. Dankzij Cash en Rubin werd country uit het verdomhoekje gehaald en kreeg alt. country een zuurstoftent aangeboden. Een decennium later smeedden Rubin en een intussen terminale Cash het plan om dat jubileum te vieren met een box, waarop onuitgegeven opnamen van die voorbije tien jaar moeten prijken. Het geheel is, enigszins krampachtig, op thematische wijze over vier cd's uitgesmeerd: Who's Gonna Cry, Trouble In Mind, Redemption Songs en My Mother's Hymn Book. Wie de oorspronkelijke vier American Recordings grandioos gemist heeft, kan bovendien zijn schade gedeeltelijk inhalen met cd 5: Best Of Cash On American. De box is dus een copieus document, een logboek van 64 nooit eerder uitgebrachte liedjes, gedrenkt in gospel, rock-'n -roll, folk en country, waarvan hij de meeste weliswaar eerder al eens opgenomen had, zij het in een andere versie. Grote nadruk ligt op de oorspronkelijke manier waarop Johnny Cash way back in the fifties zijn nummers opnam: solo met akoestische gitaar, zoals hij zich het comfortabelst voelde. Vintage Cash, maar het is evenzeer genieten van de tracks met notoire gasten. Een greep uit het aanbod? Drie Peppers begeleiden hem in de Neil Young-classic Heart Of Gold, met Fiona Apple zingt hij Father And Son van Cat Stevens en Nick Cave is zijn sidekick in Cindy. De keel gaat helemaal dicht bij Bob Marleys Redemption Song, met de ook al great late Joe Strummer. Voeg er nog Tom Petty, Carl Perkins, Willie Nelson en Glen Campbell aan toe en zo heeft een deel van de beau monde hoogstpersoonlijk afscheid van hem genomen. Want met Johnny Cash is ons de Elvis Presley van de country ontvallen. Aan zijn imposante erfgoed is met Unearthed nog een overweldigend archiefstuk toegevoegd. (Eddy Hendrix)door peter van dyck