Toen Memoirs of a Geisha in 1997 uitkwam, was het succes overweldigend. Van het boek werden in het Engels alleen al vier miljoen exemplaren verkocht - er zouden 32 vertalingen volgen - en in de Verenigde Staten stond het werk 58 weken lang in de bestsellerlijst van The New York Times. Niet slecht voor een debutant. Arthur Golden was afgestudeerd aan de faculteit kunstgeschiedenis van Harvard, waar hij zich had toegelegd op Japanse kunst. Na die studies trok hij naar de universiteit van Columbia om een Masters-diploma in Japanse geschiedenis te behalen en tegelijk ook Mandarijns te leren. Niet veel later waagde hij de oversteek naar het Oosten. Golden studeerde een zomer in Beijing en werkte daarna een jaar lang in Tokio, en daar sloeg de vonk over. Hij ontmoette een Japanse zakenman van wie de moeder ooit een geisha was geweest en hoewel de vrouw verder geen uitleg wou geven, bleef het idee hangen. Terug in de States begon Golden als een gek research te verrichten naar die geheimzinnige gezelschapsdames en goot die informatie in zijn debuut Memoirs of a Geisha, het levensverhaal van een jong meisje dat in de jaren 20 door haar ouders verkocht wordt aan een okiya (geishahuis), daar in het oog springt van de madam en de kans krijgt om aan de prestigieuze opleiding te beginnen.
...