Door Earl Dittman
...

Door Earl Dittman'The Four Feathers', op 18/10 om 20.00 in Decascoop 1, om 20.30 in Capitole en om 23.00 in Decascoop 8. Vanaf 11 december in de bioscoop.Er schuilt een interessant verhaal in Heath Ledger, de nieuwste mooie jonge god van down under. Tenminste, dat doet zijn bio vermoeden. De 23-jarige zoetgevooisde Australiër heeft van niet alledaagse heldenrollen zijn handelsmerk gemaakt. Meteen na zijn debuut als rebelse tiener in 10 Things I Hate About You, beslechtte hij samen met Mel Gibson de Amerikaanse revolutie in The Patriot. Daarna hees hij zich in een middeleeuws harnas op een paard voor een charmant tussendoortje in A Knight's Tale. In The Four Feathers toont de droomprins nu dat hij ook een kameel in beweging kan krijgen. Ledger speelt Harry Feversham, een bekakte Britse officier die zich de spot van zijn vrienden op de hals haalt door de inmenging van zijn regering in negentiende-eeuws Soedan in vraag te stellen. Uiteindelijk kan hij zijn blazoen opnieuw opsmukken als hij hen tijdens het bloedige conflict van een gewisse dood redt. Ledger, die zijn voornaam te danken zou hebben aan een personage uit Wuthering Heights, is duidelijk in zijn element in dit epos. Heath Ledger: Wel, het was niet de bedoeling om een serieuze film te maken van A Knight's Tale. Ik nam het in elk geval niet te ernstig. Kon ik ook niet: het was een groot feest, daar in Praag, en daar was ik me heel erg bewust van. Ledger:(meesmuilend)Yeah, right. Voor mij was het in elk geval zeer plezant. En het betekende mijn doorbraak. Ik wist ook dat er nadien langs alle kanten aan mij getrokken en gesleurd zou worden, dat ze me gingen testen. Langs de ene kant schrok het idee me af, langs de andere kant wond het me op. Nu, ik denk niet dat ik met The Four Feathers een verkeerde beslissing heb genomen. Het was een grote uitdaging, maar het was ook genieten. Ledger: Ja, maar dat is niet zo moeilijk. Je moet het voor jezelf toestaan. Voor de eerste keer kreeg ik de kans om echt te acteren. Ik heb er veel uit geleerd. Het is ook een interessant personage. Waarom weigert een officier mee te stappen in een oorlog die door zijn regering wordt uitgelokt? Toen ik het script voor het eerst las, voelde ik geen sympathie voor Feversham. Hij was ook in mijn ogen een lafaard die zijn huwelijk als excuus uitspeelde om dienst te weigeren. Maar na grondig onderzoek kwam ik tot de conclusie dat hij precies de moedigste beslissing heeft genomen, recht tegen de anderen, zijn eigen opvoeding en zijn zelfbeeld in. Tegen zijn principes in naar de oorlog gaan, zou pas van lafheid getuigen. Dan verloochende hij zijn eigen ik. Het gevolg was wel een regelrechte identiteitscrisis. Ledger: Waarom? Omdat de film The Four Feathers heet en het wel een leuke verhaallijn vormt? Neen, even ernstig: eerst dacht ik dat hij zichzelf opnieuw in ere wou herstellen. Na verloop van tijd besefte ik dat de veren een metafoor zijn voor de loutering die hij heeft doorgemaakt. Ledger: Oorlog is in mijn ogen de laatste optie, als het er al een is. Mocht ik ooit opgeroepen worden, dan kies ik in elk geval voor de veren, vrees ik. Ledger: Ik heb zijn bloed niet echt gedronken, als je dat bedoelt. Ledger:Okay, ik heb die kameel echt opengereten en me aan zijn gulpende bloed gelaafd. Heerlijk was dat, maar in niets te vergelijken met de sensatie die ik voelde toen ik zijn ribben uit zijn kast rukte en poedelnaakt rond zijn kadaver stond te dansen terwijl ik me met zijn bloed insmeerde. Dat was trouwens een doordeweekse avond in de Marokkaanse woestijn. Ledger: Neen. Het was trouwens een valse baard. (lacht) Ik heb nauwelijks baardgroei. Het zou me meer dan een jaar kosten om wat meer dan dons op mijn kin te krijgen. Ledger: Ik vind het gewoon geweldig plezant om die extreme verhalen uit het verleden opnieuw tot leven te mogen brengen. Ik voel me op zulke momenten als een gastje van zes, en ik weet niet of dat ooit zal veranderen. Ledger: Ja. Wes Bentley zou eigenlijk dat personage vertolken, maar trok zich op het laatste moment terug. De opnames van The Four Feathers hadden hem uitgeput, hij zag het niet zitten om meteen in de huid van een ander personage te kruipen. Hij gaf me het script en vroeg of ik die rol wilde. Ik ging maar al te graag in op zijn voorstel. Het was een plezant, minder belangrijk personage. Ledger: Pfff, dat weet ik niet. Eenmaal op de set ken ik het woord rusten niet. Ik ga maar door; na de opnames kan ik me wel ontspannen, denk ik dan. Ik wil mezelf niet overladen, op geen enkel moment. Daarom heb ik de laatste vijf maanden ook geen enkel script meer gelezen. Ik wil niet te veel hooi op mijn vork nemen. Als ik geen scripts lees, kan ik er niet van beginnen houden. Anders wil ik zo snel mogelijk starten met een nieuw project. Ledger: Wie bedoel je met 'de anderen'? Mijn collega-acteurs? Daar heb ik een goede relatie mee. En de pers? Tja, ik zou niet weten wat ze over me schrijven: ik koop de roddelbladen niet en ik lees vrij weinig over de filmwereld. Jij weet er veel meer over, hoort de geruchten, maar ik niet. En als er al eens iets tot me doordringt, dan nog hou ik er geen rekening mee. Anders zou ik toch geen historische films meer maken - iedereen doet dat tegenwoordig, niet? Ledger: Goed, af en toe overvalt die gedachte me ook: Zou ik nu geen politiefilm moeten doen, of een rol waarvoor ik gewoon mijn jeans kan aanhouden? Maar dan denk ik: laat ze allemaal de hoogste boom in kruipen. Heath Ledger:(lacht) Neen, toch niet. Mijn haar moest eraf voor de opnames van Ned. In het begin van de film zie je hem uit de gevangenis komen, vandaar. Ledger: Nee, het is geen remake. Ledger: Kelly was een van de meest kleurrijke helden uit de Australische geschiedenis, dat klopt. Eigenlijk is hij gepakt door het systeem. Zijn vader was een schapendief, die door de Britse overheid verbannen werd naar Australië. Toen geloofden ze nog in de erfelijkheid van criminaliteit, dus werden ook zijn bloedverwanten gedeporteerd en geïnterneerd. Zonder enige vorm van proces, uiteraard. Zelfs zijn moeder moest zes maanden brommen. De rest van de familie en vrienden werd trouwens bij wijze van grap in tonnen een heuvel afgerold. Kortom, iedereen behandelde hen als stront. Waarop zoon Ned - begrijpelijk - zijn middelvinger opstak naar het establishment. Hij werd de meest beruchte bankrover down under en verklaarde een persoonlijke oorlog tegen het land. Daar is zelfs een bekend stuk literatuur aan overgehouden. Hij gaf zijn motieven bloot in de Geralderi Letter, die hij stuurde naar de eerste minister van koningin Victoria, Graham Bay. Ze hebben later veel schijnprocessen gehouden; Ned Kelly kwam altijd als onschuldige uit het juridisch steekspel. Ledger: Ze hebben hem uiteindelijk opgehangen, ja. Toen ze hem arresteerden, zaten er 29 kogels in zijn lijf, maar hij kon nog steeds lopen. Dat soort legendarische verhalen kenmerken hem. Ledger: Dat is wat de overheid de mensen deed geloven. Ledger: Oh, misschien wel, qua manier van denken dan. Ledger: Niets kon ons stoppen. Het was één langgerekte adrenalinestoot. Ik heb trouwens het gevoel nog altijd in die auto te zitten. Ledger: Ik denk dat ze met verschillende mensen gepraat hebben, en ik was er een van, ja. Maar ik wou niet. Ledger: Het zijn eerder de verwachtingen van mijn impresario. Ledger: In theorie zou hij dat moeten, en dat zal ook wel zo zijn, maar ik blijf toch zitten met het gevoel dat ik mijn kansen gevoederd krijg. Hij beslist immers uit welke vijf scripts ik mag kiezen. Ik heb dus niet de volledige controle. Fuck him, denk ik dan, ik doe niet wat hij van mij verwacht. Ik wil mijn eigen keuzes maken en een daarvan is: geen panty's dragen om een superheld uit te beelden. Ik volg zijn idealistische visie niet om van mij een megaster te maken. Ledger: Dat is zo'n oppervlakkig bestaan! Ik wil uitdagingen blijven aangaan en daar plezier in scheppen. Dat is alles. Ledger: Ja, er is wel een groep mensen die me niet laat zweven. Niet dat ze er bewust mee bezig zijn. Ik voel me gewoon dezelfde jongen als vroeger, omdat ik die vrienden al ken van toen ik drie was. Ze zitten nog steeds in mijn leven en vormen er zelf een belangrijk deel van. Bij hen kan ik me even los maken van alle gedoe. Ledger: Nee, ze hebben me nog niet uitgespuwd. Al kan het wel dat ze me niet meer hoeven en dat ik het gewoon nog niet doorheb. Ledger: Als ik maar niet het volgende doelwit ben. Ledger: Misschien wel. Ledger:(onverschillig) Dat is een giller. Ledger: Stoort het als ik rook? Ik doe een moord voor wat nicotine. Ledger: Dan wacht ik nog even met roken. Ledger: Correct. Je slaat de nagel op de kop. 'Ik ben gewoon dezelfde jongen als vroeger, omdat ik nog dezelfde vrienden heb als van toen ik drie was. Bij hen kan ik me even los maken van alle oppervlakkige filmstergedoe.'