Terwijl het een jaarlijkse traditie is dat Hollywood afzakt naar Cannes, maken we het omgekeerde maar zelden mee. Maar het beroemde filmfestival speelt binnenkort een rolletje in Entourage, de HBO-serie over het wel en wee van de fictieve jonge steracteur Vincent Chase. In de slotaflevering van het vierde seizoen reist die af naar de Franse badstad om zijn nieuwe film te promoten en zoals altijd reist zijn 'entourage' met hem mee om te genieten van de privileges die ver buiten het bereik van gewone stervelingen zoals u en ik worden gehouden. Omdat Entourage authenticiteit hoog in het vaandel draagt, kwam het productieteam afgelopen mei naar het echte festival van Cannes afgezakt om de episode te draaien, en daar konden we even spreken met de hoofdrolspelers.
...

Terwijl het een jaarlijkse traditie is dat Hollywood afzakt naar Cannes, maken we het omgekeerde maar zelden mee. Maar het beroemde filmfestival speelt binnenkort een rolletje in Entourage, de HBO-serie over het wel en wee van de fictieve jonge steracteur Vincent Chase. In de slotaflevering van het vierde seizoen reist die af naar de Franse badstad om zijn nieuwe film te promoten en zoals altijd reist zijn 'entourage' met hem mee om te genieten van de privileges die ver buiten het bereik van gewone stervelingen zoals u en ik worden gehouden. Omdat Entourage authenticiteit hoog in het vaandel draagt, kwam het productieteam afgelopen mei naar het echte festival van Cannes afgezakt om de episode te draaien, en daar konden we even spreken met de hoofdrolspelers. Entourage is een van de meest verrassende tv-hits van de afgelopen jaren. Na een aarzelend begin groeide de reeks in de VS uit tot talk of the town, een serie waar hippe en trendy mensen geen aflevering van missen. Of Entourage in Vlaanderen een even grote hit zal worden, valt nog af te wachten maar wie het een kans geeft, raakt gegarandeerd verslaafd. Dat de serie zo in de smaak zou vallen in de States, stond ook niet bij voorbaat vast. Hollywood staat tenslotte niet bekend als een plek waar iedereen zichzelf kan relativeren en kan lachen met zijn eigen gebreken. Een tv-reeks die genadeloos inzoomt op de kwalijke en buitenissige kantjes van de filmbusiness, lijkt op het eerste gezicht dan ook om problemen te vragen. Maar kijk: Entourage zag zijn publiek jaargang na jaargang groeien en haalde de voorbije drie jaar bijna zonder uitzondering de nominatielijsten voor de Emmy's en Golden Globes - ook al bleef het vooralsnog bij één enkele onderscheiding: die voor Jeremy Pivens bijrol-Emmy in 2006. Piven, die in Entourage de rol van Vincent Chase' agressieve en extreem grofgebekte agent Ari Gold voor zijn rekening neemt, geeft toe dat hij zelf ook verrast was: 'Hollywood heeft ons omarmd, ook de agents. Ik had gedacht dat iedereen zich beledigd zou voelen, maar ze bleken allemaal tevreden. Dat zegt veel over de authenticiteit die we aan de dag leggen. Als we iets verkeerd deden, zouden we het namelijk zeker te horen krijgen. Aan de andere kant mag je ook niet vergeten dat Hollywood aangedreven wordt door narcisme. Het feit dat we ze in beeld brengen, vinden ze op zich al geweldig.' Die authenticiteit heeft veel te maken met de manier waarop Entourage tot stand kwam. Veel is gebaseerd op de ervaringen van de uitvoerende producenten van de serie, Mark Wahlberg en Steve Levinson. Net zoals Vincent Chase schopte Wahlberg het van beginnende acteur aan de Amerikaanse Oostkust (Wahlberg in Boston, Chase in New York) tot ster in Los Angeles, en ook Wahlberg kan rekenen op de steun van een groep hechte makkers met wie hij graag zijn weelde deelt. 'Ik ken Mark al heel lang', vertelt Levinson, 'en vaak maakten we dingen mee waarvan we dachten 'Zou het niet hilarisch zijn als we nu een camera bij hadden?'. Op die manier is Entourage ontstaan. Omdat niemand van mening was dat een realityserie een goed idee was, hebben we beslist om het in fictie te gieten.' Die fictie wordt echter wel op alle mogelijke manieren vermengd met een flinke dosis waarheid. Toen de hoofdacteurs gekozen waren, nodigde Wahlberg iedereen uit om een weekje door te brengen in Las Vegas, waar ze konden observeren hoe het leven van een filmster eruitziet. Veel scènes worden op locatie gedraaid in Los Angeles of op de echte plaatsen die de personages bezoeken. Cannes is maar het zoveelste evenement in het rijtje, na trips naar onder meer Sundance, basketbalwedstrijden van de L.A. Lakers en de strip- en fantasybeurs ComicCon. De makers doen bovendien hun best om echte vedetten op te voeren in een cameo, zoals Scarlett Johansson, Jessica Alba, James Cameron of Dennis Hopper. 'We werken vaak als een guerrillateam', legt Levinson uit. 'We gooien onszelf in situaties waarvan we niet weten wat ze zullen opleveren. Hetzelfde geldt voor de cameo's. In het vierde seizoen doet Brian Grazer, de vaste productiepartner van Ron Howard, mee omdat hij toevallig voorbijliep toen we ergens stonden te draaien.'Dat de grens tussen realiteit en fictie zo dun is in Entourage heeft soms bizarre effecten. 'Het valt niet altijd mee om mensen te overtuigen om mee te werken,' vertelt Kevin Connolly, die de rol speelt van Eric, de nuchtere vriend en manager van Vincent Chase. 'Sommige mensen zijn bang dat hun imago eronder zal lijden. Dat snap ik best. Jezelf spelen in een stad als Los Angeles is riskant. Entourage lijkt zo echt dat de manier waarop ze gezien worden op het scherm zou kunnen overslaan in de manier waarop ze in het echt worden gezien.' Dat geldt zeker ook voor de acteurs, die in de meeste gevallen onbekend waren voor ze aan de serie begonnen. 'Vaak willen mensen niet zien wie we echt zijn,' lacht Jerry Ferrara, in Entourage het manusje-van-alles Turtle. 'Ze zijn doorgaans zwaar ontgoocheld als ze me ontmoeten. Ze willen fuiven en drinken en joints paffen, net zoals Tur- tle in de serie. Als ik dan zeg dat ik liever zou gaan slapen, bekijken ze me met een bijna walgende blik van 'Wie ben jij?'.' Omdat Entourage onderdak vond bij betaalzender HBO hoeven de makers zich weinig zorgen te maken over de hoeveelheid seks en schuttingtaal. Alles kan, zolang het maar geestig en echt is. 'Dit is een serie die het van de humor moet hebben,' bevestigt Adrian Grenier, die Vincent Chase speelt. 'Het gaat over hoe uitzinnig rijk en weelderig en mateloos het leven in Hollywood kan zijn als je een ster bent of deel uitmaakt van de intieme vriendenkring van een ster. Wat wij doen, is al die overdaad samenvatten in episodes van een half uur. Het is dus automatisch ook overdreven.' Als Entourage zo aanslaat, is het echter ook omdat de reeks meer te bieden heeft dan seks, drugs en vuile woorden. 'Er lijkt niets fout te kunnen gaan met deze personages,' zegt Grenier. 'Ze leiden een gezegend leven. Maar dat komt ook omdat ze beseffen dat al die glitter en glamour en rijkdom in de grond niets voorstelt. Ze weten dat ze nog steeds elkaar zullen hebben mochten ze plots alles kwijtraken. Daarom durven ze ook alles riskeren. Er zit een soort boeddhistische filosofie in Entourage. Als je nergens aan vasthoudt, krijg je het vanzelf terug.' Vanaf 19/8, 23.00 - Kanaaltwee.Door Ruben Nollet