'Als iets uit de mode is, dan is het tijd om het opnieuw uit te vinden.' Zo antwoordde Deadwood-bedenker David Milch toen een journalist hem in 2004 bij de start van de serie in de VS vroeg waarom hij met een western uitpakte op een moment dat dat genre op tv in het slop zat. In plaats van de heroïek van de oude westerns, met moedige cowboys die het tegen de duivelse in-dianen opnemen, wilde Milch immers laten zien hoe de verovering van ' the frontier' echt verlopen is. Hij baseerde zich daarvoor op de gebeurtenissen in Deadwood, een goudzoekerkamp dat in de tweede helft van de 19e eeuw op de grond van de indianen opgericht werd en daardoor buiten de greep van de jonge Amerikaanse overheid bleef. De wetteloosheid heerste en Deadwood was een modderige, haveloze put van verraad en wanhoop, waar de rijken over leven en dood beslisten en...