Eerste zin 'Ik zou graag met alle dieren op goede voet staan', zei de vrouw tegen haar dochter.

Een vrouw zit met haar kinderen aan het strand. Haar tweeling baddert in de zee, de oudste zoon is naar het winkelcentrum en haar dochter zanikt over hoe saai het strand is. Maar het moet nu eenmaal: het strandbezoek is een familietraditie en de enige manier om even te ontsnappen aan de bedompte stad. Grote afwezige: de vader. Is hij werkelijk geïmmigreerd om zijn gezin te onderhouden of is dat slechts een fabeltje? En wie maakt wie wat wijs? Amper vier pagina's heeft Zadie Smith nodig om een puntgaaf verhaal af te leveren - even tonen hoe het moet en ideaal studievoer voor aspirant-auteurs. Helaas zijn de andere verhalen in Het verbond te vaak afdankertjes. Smith dramt graag door over heikele thema's als ras en gender, maar haar teksten klinken dikwijls pamflettair en ze offert de diepgang van haar personages regelmatig op om een actueel punt te scoren. Maar toch moet u Ouderlijke ochtendinzichten lezen, een experimenteel verhaal waarin Smith haar klasse als vanouds laat fonkelen. Ook De Lazy River, dat eerder in The New Yorker verscheen, heeft een nijdige beet.

Het verbond **

Zadie Smith, Prometheus (oorspronkelijke titel: Grand Union), 270 blz., ? 19,99.