Eerste zin Een weduwnaar is een broedplaats voor maden.

De armoedige student Tsutomu heeft slechts twee doelen in het leven: poen scheppen en een meisje veroveren. Geld verdienen is in het naoorlogse Japan geen makkie en echt gewillig zijn de jongedames niet, dus enige vindingrijkheid dringt zich op. Tsutomu gaat in dienst bij een louche pooier en begint een correspondentie met de goedige bakvis Mitsu, die hij met de nodige leugens in bed lokt. Later zal hij zich verloven met het nichtje van een rijke directeur maar ondanks zijn geharde hart blijft hij aan Mitsu denken, het brave meisje dat hij met een levenslange verliefdheid opzadelde. De vreemde wroeging blijft hem kwellen en ook Mitsu heeft haar eigen lijdensweg af te leggen. Haar liefde voor Tsutomu heeft haar letterlijk bevlekt en uiteindelijk zal ze sterven in een leprakolonie.

Shusaku Endo (1923-1996) vergaarde westerse roem met Stilte, de roman die in 2016 door Martin Scorcese werd verfilmd als Silence. Dit noodlottige liefdesverhaal verschijnt nu voor het eerst in het Nederlands, een terechte zij het ook grimmige introductie want hoewel Endo koketteert met het katholicisme, schenkt hij zijn droeve personages verlossing noch vergiffenis. Mensen die elkaar ongewild de duvel aandoen, het blijft sterke literatuur opleveren.

Het meisje dat ik achterliet ***

Shusaku Endo, Van Oorschot (oorspronkelijke titel: Watashi ga suteta onna), 210 blz., ? 24,99.