De Amerikaanse televisie laat Hollywood steeds verder achter zich. Wie bewijzen zoekt voor die stelling kan ofwel naar de dichtstbijzijnde bioscoopzaal trekken of er gewoon de carrière van Jeffrey J. Abrams bijnemen. Abrams (39) begon zijn loopbaan in Hollywood, waar hij in de jaren negentig als scenarist werkte voor middelmatige tot afschuwelijke films als Forever Young met Mel Gibson, Regarding Henry ...

De Amerikaanse televisie laat Hollywood steeds verder achter zich. Wie bewijzen zoekt voor die stelling kan ofwel naar de dichtstbijzijnde bioscoopzaal trekken of er gewoon de carrière van Jeffrey J. Abrams bijnemen. Abrams (39) begon zijn loopbaan in Hollywood, waar hij in de jaren negentig als scenarist werkte voor middelmatige tot afschuwelijke films als Forever Young met Mel Gibson, Regarding Henry met Harrison Ford en Armageddon met Bruce Willis. Uit wat hij toen afleverde, kon niemand vermoeden dat er een echte beeldenstormer in Abrams schuilde, maar dat veranderde toen hij overstapte naar de televisiewereld. Zijn eerste eigen tv-serie was Felicity, een tienerreeks over een meisje dat haar liefje volgt naar New York en daar haar eerste stappen naar volwassenheid zet. Felicity - dat bij ons te zien was op VT4 - werd opgehemeld door de critici, maar bleef qua succes in de schaduw van vergelijkbare series als Dawson's Creek. Abrams' grote doorbraak kwam er toen hij van zijn opgroeiende jonge vrouw tegelijk een spion maakte: Alias maakte eind 2001 zijn debuut en sloeg meteen gensters met zijn opwindende mix van bizarre intriges, flitsende actiescènes en complexe thema's. Hoewel Alias geen gigantisch kijkcijfersucces werd, had de reeks wel een trouwe cultaanhang én alle steun van de critici, en voor Abrams was zijn naam hiermee gemaakt. Toen Lost de VS in de ban hield, werd hij pas echt de nieuwe golden boy van de televisie, de opvolger van Chris Carter ( The X-Files) of David Kelley ( Ally McBeal). De laatste tijd heeft hij de nieuwe projecten dan ook maar voor het uitkiezen: naast Lost werkt hij aan nog vijf andere tv-series én binnenkort maakt hij ook zijn debuut als Hollywoodregisseur. Dat doet hij niet met een bescheiden filmpje maar meteen met een blockbuster, namelijk het derde deel van Mission Impossible. Abrams ontmoette hoofdrolspeler Tom Cruise op een feestje en zond hem de dvd's op van de eerste twee seizoenen van Alias. Terwijl hij de pilootaflevering van Lost aan het regisseren was, kreeg hij een telefoontje van de acteur met de vraag of hij de job wou. Nu maar hopen dat Abrams een stukje televisie op het grote scherm kan brengen. (S.W.) Stefaan Werbrouck