Net als Dries Van Langenhove was Mohammad Reza Pahlahvi niet vies van een feestje. Met een rustige barbecue nam hij echter geen genoegen: toen de Perzische monarchie in 1971 zijn tweeduizendvijfhonderdste verjaardag vierde, vond hij het al...

Net als Dries Van Langenhove was Mohammad Reza Pahlahvi niet vies van een feestje. Met een rustige barbecue nam hij echter geen genoegen: toen de Perzische monarchie in 1971 zijn tweeduizendvijfhonderdste verjaardag vierde, vond hij het als sjah van Iran zijn plicht om het grootste verjaardagfeestje te organiseren dat de wereld ooit had gezien. Hij bouwde een nieuwe luchthaven, liet een snelweg aanleggen naar de ruïnes van de oeroude hoofdstad Persepolis, importeerde vijftigduizend zangvogels en bestelde zevendertig kilometer zijde om een tentenkamp op te trekken. Alles om aan de meer dan zestig uitgenodigde staatshoofden en politici te tonen dat zijn land een moderne oliestaat met seculiere waarden was geworden. Zoals deze docu laat zien, had zijn plan een averechts effect. De decadentie van het feest leidde ertoe dat de sjah zijn arme, diepgelovige onderdanen van zich vervreemdde, waarop de religieuze leiders een revolutie voorbereidden. In 1979 vormde ayatollah Khomeini Iran om tot de fundamentalistische islamitische republiek die het vandaag nog altijd is. Pahlahvi stierf een jaar later in Egypte aan kanker, maar dat feest pakten ze hem niet meer af.