20.50 - CANVAS
...

20.50 - CANVAS Op 10 mei is het precies 25 jaar geleden dat François Mitterrand tot president verkozen werd. Daarom zendt Canvas een portret uit van een van de meest invloedrijke politici uit het Frankrijk van de twintigste eeuw - bij de verkiezing van De Grootste Fransman was Mitterrand na Charles De Gaulle de tweede politicus uit de recente geschiedenis. Nochtans zag het er lang naar uit dat Mitterand nooit het hoogste schavotje zou bereiken. Na WO 2 bekleedde hij talrijke ministerposten, maar telkens als hij president wou worden, liep het fout. Zowel in 1958 en 1965 als in 1974 moest hij het nipt afleggen tegen de rechtse kandidaat. In 1981 is het dan toch raak. Mitterrand begint zijn presidentschap ambitieus: de doodstraf wordt afgeschaft en hij start met de nationalisatie van het bedrijfs- en bankwezen. Maar hij moet ook de Franse frank devalueren en de lonen bevriezen, maatregelen die slecht onthaald worden en links flink wat aanhang kosten. Na de parlementsverkiezingen van 1986 krijgt Mitterrand dan ook een weinig benijdenswaardige primeur: als eerste Franse president moet hij samenwerken met een regering van een andere politieke strekking, in een zogenaamde 'cohabitation'. Ook internationaal krijgt het imago van de president een knauw als hij na de aanslag op het Greenpeace-schip The Rainbow Warrior de verantwoordelijken een hand boven het hoofd houdt. Toch houdt hij stand: bij de presidentsverkiezingen veegt hij de vloer aan met premier Jacques Chirac en als hij naderhand parlementsverkiezingen uitschrijft, heroveren de socialisten de meerderheid. De laatste jaren van zijn leven groeit Mitterrands populariteit nog, vooral door zijn lange en waardige strijd tegen prostaatkanker - een gevecht dat hij uiteindelijk in 1996 zou verliezen, en zijn reactie als journalisten hem vragen of hij een buitenechtelijke dochter heeft. 'Et alors?', antwoordt Mitterrand doodgemoedereerd. De Toekomst: Het Laatste Nieuws Het medialandschap is de laatste jaren ingrijpend veranderd. Het nieuws is niet langer het exclusieve domein van journalistiek en niemand wil nog voor nieuws betalen als het ook gratis op het internet beschikbaar is. De Toekomst blikt vooruit naar een wereld waarin freelancesamenstellers de vaste redactie van de krant hebben vervangen (19.50 - Ned3). (S.W.)