Eerste zin Ergens onderweg ben ik veranderd in een vrouw die schreeuwt en omdat ik geen vrouw wil zijn die schreeuwt, met kinderen die met strakke, alerte snoetjes door het huis lopen, trek ik tegenwoordig na het eten mijn hardloopschoenen aan voor een avondwandeling door de schemerdonkere straten en laat ik het uitkleden, badderen, voorlezen, zingen en instoppen van de jongens over aan mijn echtgenoot, een man die niet schreeuwt.

In Florida neemt Lauren Groff, bekend van de roman Furie en fortuin, ons elf verhalen lang op het ritme van haar bezwerende zinnen mee doorheen haar duistere literaire verbeelding. Het merendeel van de verhalen speelt in de Sunshine State, waar mensen altijd op het randje leven, beschaving en wildernis elkaar raken, slangen en alligators een eeuwig gevaar zijn en mensen vechten tegen de maatschappelijke eisen. Soms gaan ze dan lopen, om te vroeg naar huis terug te keren en iets op de laptop van hun man aan te treffen dat niet voor hun ogen bestemd is. Andere keren liggen ze met een hersenschudding in een oude jagershut en voelen ze zich opgaan in de natuur, tussen de wasberen en de gordeldieren en de kuikens van de roodschouderbuizerd die alleen in hun nest liggen te ademen. Verstikkend klam wordt het soms in Florida, en toch zou je er nooit meer weg willen.

Florida ****

Lauren Groff, De Bezige Bij (oorspronkelijke titel: Florida),

271 blz, ? 23,99.