Fifa World Cup Germany 2006 ***

(PS2, PSP, XBOX, XBOX 360, GC, GBA, NDS, PC)

Nog steeds niet bekomen van de uitschakeling van de Rode Duivels voor het WK in Duitsland? Fifa World Cup Germany 2006 biedt troost. Of beter: de officiële game van de wereldbeker voetbal biedt je de mogelijkheid om dat onrecht ongedaan te maken. Behalve de 32 landen die zich voor de eindronde hebben geplaatst, vind je in de game immers ook alle teams terug die tijdens de kwalificaties zijn gesneuveld. Waaronder dus ook dat van België. Alles samen verschijnen liefst 127 landen aan de aftrap. En die kan je allemaal opnieuw laten deelnemen aan de kwalificatieronde, moest je daar zin en tijd voor hebben. Het valt niet te verwachten dat veel gamers de volledige campagne zullen overdoen, maar het is wel leuk dat het kán. Je hoeft in ieder geval niet te vrezen dat je de game na een dag hebt uitgespeeld. Voor producent Electronic Arts was het trouwens een kleine moeite om het deelnemersveld uit te breiden: veel spelers konden gewoon worden overgenomen uit het vorig jaar verschenen Fifa 06. Zowel de animaties als de gameplay van Fifa World Cup Germany 2006 komen, zoals verwacht, rechtstreeks uit die 'reguliere' Fifa-game. EA moest bij wijze van spreken alleen maar de kleur van de shirtjes veranderen. Als je goed zoekt, vind je nog wel enkele kleine aanpassingen in de programmatuur, maar die veranderen weinig aan de spelervaring. Zo kan je bij het nemen van een strafschop gekke bewegingen maken om de doelman van de tegenpartij in verwarring te brengen. Een upgrade van de schotmechanismen geeft de wedstrijden nog wat meer werkelijkheidswaarde. De kracht en de precisie van een schot hangt niet alleen af van de balvaardigheid van de speler, maar ook van de druk van de verdediging en de afstand tot het doel. Eén echte nieuwigheid: de Global Challenge-spelmodus herneemt 40 onvergetelijke hoogtepunten uit de geschiedenis van het WK voetbal.

De belangrijkste troef van deze World Cup-game is hoe dan ook de Fifa-licentie. Die geeft Electronic Arts het 'gebruiksrecht' over Thierry Henry, Ronaldinho en alle andere vedetten, waardoor het spelletje meteen behoorlijk écht lijkt. De twaalf Duitse WK-stadions zijn zeer nauwkeurig gereconstrueerd, de toeschouwers juichen en roepen wanneer ze dat horen te doen. En jawel, er is opnieuw livecommentaar.

Bart Vandormael