Zoals voetbal de populairste sport in Europa is, zo is Fifa Football de populairste sportgame. Bestaat er een sterk verband? We willen niet gezegd hebben dat een slechte voetbalgame nog altijd een miljoenenverkoop zou halen, maar we weten wel met zekerheid dat topgames rond ijshockey en American football hier in de rekken blijven liggen. Wat zegt dat over de kwaliteit van Fifa Football 2004? Bitter weinig. Die kwaliteit kan wellicht het best worden gemeten aan het feit dat concurrenten niet eens een poging ondernemen om de positie van Fifa Foot...

Zoals voetbal de populairste sport in Europa is, zo is Fifa Football de populairste sportgame. Bestaat er een sterk verband? We willen niet gezegd hebben dat een slechte voetbalgame nog altijd een miljoenenverkoop zou halen, maar we weten wel met zekerheid dat topgames rond ijshockey en American football hier in de rekken blijven liggen. Wat zegt dat over de kwaliteit van Fifa Football 2004? Bitter weinig. Die kwaliteit kan wellicht het best worden gemeten aan het feit dat concurrenten niet eens een poging ondernemen om de positie van Fifa Football als 'best verkochte voetbalsimulator ter wereld' aan te vallen. Een belangrijke factor is natuurlijk ook de officiële Fifa-licentie, waarvoor uitgever Electronic Arts een heus fortuin moet betalen, wat minder kapitaalkrachtige uitgevers van bij aanvang buitenspel zet. Electronic Arts brengt zijn voetbalspel uit voor alle consoles én voor de pc, maar probeert ook zoveel mogelijk gamers te bereiken door elk jaar opnieuw een reeks bijkomende features te voorzien. Nieuw in editie 2004 is dat je niet alleen de speler in balbezit 'bestuurt', maar ook de ploegmakkers. De mogelijkheid om die spelers vooruit te sturen of een gat te laten trekken in de defensie van de tegenstander, maakt de gameplay meteen een stuk realistischer. Al is het knap lastig om drie of vier commando's tegelijk uit te voeren. Zo lastig zelfs, dat je met gemengde gevoelens achterblijft. Als ervaren gamer beschouw je het als je morele plicht om de bijkomende functionaliteit te gebruiken, maar dat lukt nooit helemaal. Gelukkig kan je even sterke prestaties leveren zonder de Off The Ball-feature. In Fifa Football 2004 ben je overigens speler én manager. Je maakt de mooiste doelpunten, maar je beheert ook de financiën van de club en je kan tijdens de wedstrijd wijzigingen doorvoeren in de opstelling of de ploegtactiek. Een uitdaging kan erin bestaan om een team uit een lagere divisie te laten opklimmen tot de hoogste klasse en via de juiste transfers zelfs een topteam uit te bouwen. Je krijgt ook de kans om objectieven voor je ploeg vast te leggen. Haal je die objectieven, dan verhoogt je prestige en kan je betere spelers aantrekken voor het volgende seizoen. Zeventien competities (inclusief de lagere divisies van grote Europese voetbalnaties), 350 teams en 10.000 bestaande spelers zorgen er alvast voor dat je je niet meteen verveelt. Niet alleen het gezicht, maar ook de bewegingen van de spelers worden waarheidsgetrouw weergegeven, dankzij de techniek van motion capturing, waarbij alle bewegingen via sensoren worden geregistreerd en gereconstrueerd op de computer. Via geavanceerde artificiële intelligentie probeert Electronic Arts bovendien om de bewegingen van alle spelers in een spelfase realistisch na te bootsen. Iets wat natuurlijk onmogelijk is, met 22 spelers op het terrein. En zo belanden we bij de belangrijkste tekortkoming van Fifa Football en alle andere voetbalgames: ze blijven een schrale afspiegeling van het echte spelletje. DOOR BART VANDORMAEL