Nadat hij zich met zijn debuut Ex Drummer al aan een boek van Herman Brusselmans had gewaagd, verdiepte Koen Mortier zich voor zijn derde film in een novelle van Dimitri Verhulst. Daarin vertelt die het gefictionaliseerde verhaal van de Senegalese prostituee die de Belgische wielericoon Frank Vandenbroucke gezelschap hield tijdens zijn laatste nacht. Net als Mortiers etterende debuut is ook Engel een broeierig neergangsverhaal, al heeft hij dit keer zijn brutale aanpak samen met cameraman Nicolas Karakatsanis gepolijst om de tragische liefdesnacht van Thierry Brasfort (Vincent Rottiers), een aan lager wal geraakte coureur op vakantie, en de Senegalese sekswerkster Fae (Fatou N'Diaye) in een adembenemende en toegankelijke stijl te vertellen. Mortiers nihilistische galgenhumor en punkesthetiek hebben plaats gemaakt voor in felle kleuren gedrenkte sfeerbeelden, poëtische droomsequenties en een fotografie die de eenzaamheid in al haar facetten benadrukt.

Engel ***

Koen Mortier met Vincent Rottiers, Fatou N'Diaye, Paul Bartel