Studenten Nora, Bas en Milan maken een documentaire over Johannes Duyster, een meedogenloze stadsbeul in het Antwerpen van begin zeventiende eeuw. Maar de geschiedenis blijkt bepaald niet dood te zijn en er gebeuren vreemde, duistere dingen. Dat is zo'n beetje het vertrekpunt van Duyster, de eerste Vlaamse found-footagehorrorfilm. 'We zijn alle twee grote horrorfans', zeggen debuterende regisseurs Thomas Vanbrabant en...

Studenten Nora, Bas en Milan maken een documentaire over Johannes Duyster, een meedogenloze stadsbeul in het Antwerpen van begin zeventiende eeuw. Maar de geschiedenis blijkt bepaald niet dood te zijn en er gebeuren vreemde, duistere dingen. Dat is zo'n beetje het vertrekpunt van Duyster, de eerste Vlaamse found-footagehorrorfilm. 'We zijn alle twee grote horrorfans', zeggen debuterende regisseurs Thomas Vanbrabant en Jordi Ostir. 'Er zullen ook knipogen naar films als The Blair Witch Project in Duyster zitten.' Voordeel van found footage: het drukt aardig de kosten. Duyster kreeg al vrij snel steun van de stad Antwerpen, de rest moest er via crowdfunding komen. Het doel was zo nog eens 5000 euro op te halen, ze klokten af op 9500 euro. 'Maar ondanks die beperkte middelen moet het wel heel goed worden', benadrukken de regisseurs. Alles - locaties, kledij, zelfs marteltechnieken - moet zo realistisch mogelijk ogen. U zult bijvoorbeeld tevergeefs zoeken naar een beulskap. 'Historisch gezien klopt dat namelijk niet. Eigenlijk is alleen de figuur van Johannes Duyster verzonnen.' Voor het script lieten de twee zich bijstaan door Jonas Govaerts, die als regisseur van Welp al ervaring heeft met horror. En zoals uit de foto blijkt duikt er ook een bekende naam vóór de camera op: Sven De Ridder speelt in Duyster een stadsgids. 'Met bekende acteurs loop je bij found footage het risico dat je wat uit je film haalt. Maar uiteindelijk hebben we besloten om dat hier en daar, voor de kleinere rollen, toch te doen.' Tegenover hem zit Maïmouna Badjie, die Nora vertolkt. 'Ze blies ons omver tijdens de audities. Ook Tristan Feyten en Charles De Meester zagen we meteen als Bas en Milan.' Kleine domper: door de coronamaatregelen moesten de opnames na vijf dagen stoppen. 'Terwijl iedereen echt in een drive zat. Maar goed, er zijn mensen die het veel erger hebben dan wij.' In juni hopen Vanbrabant en Ostir verder te kunnen draaien.