Rechts op de foto: Kevin Janssens. Echt waar. Hij kwam zeventien kilo bij om het titelpersonage te spelen in de eerste langspeler van Tim Mielants, die als tv-regisseur al aardig wat adelbrieven ( Cordon en Code 37 in eigen land, Peaky Blinders, Legion en The Terror in het Verenigd Koninkrijk en Amerika) kan voorleggen. In De Patrick gaat een klusjesman van een nudistencamping op queeste naar zijn vermiste ...

Rechts op de foto: Kevin Janssens. Echt waar. Hij kwam zeventien kilo bij om het titelpersonage te spelen in de eerste langspeler van Tim Mielants, die als tv-regisseur al aardig wat adelbrieven ( Cordon en Code 37 in eigen land, Peaky Blinders, Legion en The Terror in het Verenigd Koninkrijk en Amerika) kan voorleggen. In De Patrick gaat een klusjesman van een nudistencamping op queeste naar zijn vermiste lievelingshamer en de (on)zin van het leven. 'Door mezelf te beperken tot iets kleins wordt het grote, existentiële thema universeler. Wie geen antwoorden heeft, wie kan berusten in een ambitieloos bestaan, fascineert mij. Soms benijd ik de Patrick wel.' Mielants putte ook uit zijn eigen jeugd. 'Rond mijn vijfde trok ik met mijn ouders naar een camping in de Pyreneeën. De uitbater had er een naturistencamping van gemaakt. Dat had hij zijn blinde moeder/mede-eigenaar verzwegen. Mijn vader sloeg daar ook een babbeltje met een - zo lazen we later thuis in de krant - ETA-terrorist die voor een aanslag in Madrid 700 jaar moest zitten. En op die camping liep nog heel wat inspirerend volk rond. Die mensen ben ik gaan opzoeken en interviewen. De Patrick is losjes daarop gebaseerd. Het is mijn uiterst subjectieve beleving van die ene zomer. Ook qua visuele stijl. Ik wilde, net als bedenker Steven Knight met Peaky Blinders, een kinderlijke romantiek en poëzie oprakelen, alles veel epischer maken.' Mielants is zijn verdikte hoofdrolspeler zeer dankbaar. 'Fenomenaal hoe hij zijn minuscule stukje Patrick bloot durft te geven. En dat Kevin allesbehalve mollig en ambitieloos is, geeft zijn spel een extra dimensie.' Ook de andere acteurs - onder wie Hannah Hoekstra, Jan Bijvoet, Josse De Pauw, Katelijne Daemen én Jemaine Clement van Flight of the Conchords - gingen all the way voor Mielants' 'kostuumdrama'. 'Een stuk of twintig naakte acteurs tijdens een scène van een kampvergadering hevig zien discussiëren over een futiliteit: hi-la-risch.'