Ella Fitzgerald was een mager, gehavend straatkind toen ze zich aan een zangwedstrijd waagde in het legendarische Apollo Theater in Harlem. We schrijven 1934. Fitzgerald is amper zestien, heeft de dood van haar moeder en het mi...

Ella Fitzgerald was een mager, gehavend straatkind toen ze zich aan een zangwedstrijd waagde in het legendarische Apollo Theater in Harlem. We schrijven 1934. Fitzgerald is amper zestien, heeft de dood van haar moeder en het misbruik van haar stiefvader moeten verkroppen en wil koste wat het kost danseres worden. Ze heeft nooit eerder voor een publiek gestaan. Ze beeft. Haar kleed is vuil. Ze wordt uitgejouwd. Maar zodra ze haar mond opent, wordt het publiek met verstomming geslagen door haar aanlokkelijke stem, die in geen tijd jazzgeschiedenis zal schrijven. 'Ze snoerde ons zo snel de mond dat je muizen op katoen kon horen pissen', herinnert danseres Norma Miller zich in deze documentaire van de Brit Leslie Woodhead. Die volgt de buitengewone levenswandel van de First Lady of Swing: van haar rise to fame onder de vleugels van bigbandleider Chick Webb tot haar overlijden in 1996. U hoort tal van audiofragmenten waarin Fitzgerald zelf over haar leven mijmert. Komen ook aan het woord: onder meer haar adoptiezoon Ray Brown Jr. en bewonderaars als Smokey Robinson, Tony Bennett en Jamie Cullum.